Duur gevecht verwacht om NatWest

Het bod dat Bank of Scotland vrijdag uitbracht op de vierde bank van Groot-Brittannië, National Westminster, is vermoedelijk niet meer geweest dan het eerste schot in een verwoed gevecht om NatWest....

Het meest concreet lijkt een tegenbod van Royal Bank of Scotland, aartsrivaal van de Bank of Scotland (BoS). RBS, de grootste bank van Schotland, zou volgens onbevestigde berichten deze week al komen met een bod van 25 miljard pond (83 miljard gulden), drie miljard pond meer dan Bank of Scotland. Eerder dit jaar deed RBS een mislukte poging te fuseren met Barclays, de derde bank van Groot-Brittannië.

Maar de tamtam in de Londense City roffelde de afgelopen twee dagen de namen van nog veel meer vermeende gegadigden. In de eerste plaats die van Abbey National en Halifax, twee van de voormalige building society's (hypotheekverschaffers) die zich de afgelopen jaren omvormden tot bank. Abbey National zou een fusie met NatWest overwegen, waardoor een bank met een beurswaarde van 120 miljard gulden zou ontstaan. Drie jaar geleden deden AN en NatWest al een fusiepoging, die op niets uitliep.

De andere drie grote Britse Highstreet-bankiers (HSBC, Lloyds en Barclays) komen niet als koper in aanmerking omdat de Britse monopolie-autoriteiten geen toestemming zouden geven voor een overname. Daardoor draafde in de financiële kolommen een lange stoet van mogelijk geïnteresseerde buitenlandse banken op. Daaronder de Duitse Deutsche Bank en Dresdner Bank, de Franse Societé Generale, de Amerikaanse reuzen Chase Manhattan, Citicorp en Bank America en zelfs de onbekende National Australian Bank. Ook de Nederlandse giganten ING en ABN Amro zouden volgens de Britse financiële pers op het vinkentouw zitten. Beide Nederlandse banken noemden die berichten gisteren 'pure speculatie'.

City-analisten verwachten in elk geval dat door al het wapengekletter de prijs van NatWest de komende dagen verder zal oplopen. Vrijdag ging het aandeel al 30 procent omhoog. Naar verwachting zal een koper zeker zestien pond per aandeel moeten neerleggen, bijna 2,50 pond boven de slotkoers van vrijdag. NatWest zou daarmee worden gewaardeerd op bijna negentig miljard gulden.

NatWest-topman Rowland lijkt zich te hebben neergelegd bij de gedachte dat zijn bank haar zelfstandigheid gaat verliezen. NatWest riep dit weekeinde de hulp in van de Amerikaanse investeringsbank Goldman Sachs, die moet assisteren bij het zoeken naar een andere koper (of fusiepartner) dan Bank of Scotland.

De geplande overname door NatWest van levensverzekeraar Legal & General, waarmee een bedrag was gemoeid van 35 miljard gulden, is voorlopig op de lange baan geschoven. Ook dat leidde de afgelopen dagen tot verwoed gespeculeer, over een mogelijke nieuwe koper voor L & G. Behalve andermaal Abbey National en Halifax wordt ook Aegon nadrukkelijk genoemd. De verzekeraar heeft laten weten verder uit te willen breiden in Groot-Brittannië, maar wilde gisteren geen commentaar geven op de berichten.

Meer over