‘Dit wil ik geen lager bod noemen’

Barclays gaat geld verdienen in China. Genoeg om de strijd om ABN Amro te winnen?..

Barclays rekent zich rijk: de Britse bank heeft zijn prijs voor ABN Amro opgekrikt, maar de markt moet het bod het laatste zetje geven. Waarom zouden beleggers dat doen? ‘Niets is meer hetzelfde nu we door de samenwerking met China Development Bank deze strategische doorbraak hebben bereikt’, zegt Frits Seegers, de Nederlandse topbestuurder van Barclays.

Is het niet gek te proberen een biedingsstrijd te winnen door minder te bieden dan de tegenstander?

‘Ik zou niet durven zeggen dat het een lager bod is. U moet niet alleen kijken naar het bedrag nu. U moet ook het verhaal erbij kennen, en dat is een verhaal van groei. Wij geloven dat wanneer de markt eenmaal deze informatie heeft verwerkt, de koers van Barclays zodanig zal stijgen dat wij de vergelijking met het bod van het consortium goed kunnen doorstaan.

‘Niemand anders doet dit, niemand anders heeft de Chinese markt op deze manier opengelegd: dit is de grootste investering van China in het buitenland tot nu toe. Daarmee krijgen wij toegang tot deze enorme markt en we vertrouwen erop dat beleggers dat zien. Barclays heeft de sleutel in de hand waarmee de Chinese poort kan worden geopend.’

Heeft ABN Amro daar ook iets aan?

‘Het is overduidelijk dat de klanten van ABN Amro hiervan kunnen profiteren. Als een Nederlandse ondernemer iets wil in Zuid-Amerika, in Afrika, in het Verre Oosten... moet hij dan lang nadenken of hij bij ons beter wordt geholpen dan bij zo’n club die helemaal gericht is op de Benelux, zoals Fortis?’

China Development Bank financiert in Afrika onder meer het Zimbabwe van Robert Mugabe. Loopt de reputatie van Barclays hiermee geen schade op?

‘Wij zijn zeer tevreden met onze nieuwe partner. Wij geloven dat de nieuwe combinatie veel waarde zal toevoegen.’

Dat is niet helemaal een antwoord op de vraag. In Nederland wordt de laatste tijd veel gesproken over duurzaam bankieren. Voldoet China Development Bank in dat opzicht aan uw eisen?

‘Wij voelen ons helemaal op ons gemak met onze nieuwe partner. Wij geloven in de toekomst van deze nieuwe combinatie.’

Is het toevallig dat de samenwerking nu wordt aangekondigd, of bent u op zoek gegaan in verband met de strijd om ABN Amro?

‘De contacten stammen al van enkele jaren geleden. Ik heb zelf ook zes jaar in Singapore gewerkt, en van daaruit een aantal projecten in China gerealiseerd. China was altijd al een strategisch speerpunt, maar dat is nu wel versneld. Bovendien is het bedrag nu veel groter geworden dan we anders nodig hadden gehad.’

U denkt dat u de overnamestrijd om ABN Amro gaat winnen?

‘Ja, dat geloof ik. Met dit bod hebben we een paar geesten verjaagd, bijvoorbeeld het verwijt dat wij roekeloos zijn met onze overnameplannen. Nee, wij bouwen hier aan een bank. Dit is een verhaal van groei, niet een verhaal van afbraak. Wij geloven heilig in deze combinatie, en in de combinatie met activiteiten in China en Afrika. Ik zeg dit ook tegen u als Nederlander: willen we in Nederland een speler zijn, of een toeschouwer? Iedereen denkt over samenwerking met China, wij doen het. Dan is de vraag: wil je meedoen? Deze strategische doorbraak heeft alles veranderd: het Barclays van nu is een heel ander Barclays dan het Barclays van een week geleden.’

Het bod is deels contant en deels in aandelen. Daarnaast is er een zogeheten mix-and-match-alternatief. Wat houdt dat in?

‘Aandeelhouders hebben diverse wensen. De een heeft liever contanten, de ander heeft liever aandelen. Bij dit bod kan men kiezen, met dien verstande dat de totale verhouding wel 37 procent contant en 63 procent aandelen blijft. Maar als er beleggers zijn die 100 procent aandelen willen en evenveel beleggers die 100 procent cash willen, dan kunnen we dat verzorgen.’

Meer over