Deuk in imago van solide Rabobank

Kredietbeoordelaar Standard & Poor’s verlaagt waardering naar AAA-negatief...

Amsterdam De door de Rabobank zo gekoesterde hoogste beoordeling voor zijn kredietwaardigheid wordt bedreigd. Kredietbeoordelaar Standard & Poor’s vreest dat de bank het moeilijk krijgt door hogere werkloosheid en een stijging van het aantal faillissementen. Daarom verlaagt S & P de waardering voor de bank van AAA-stabiel, naar AAA-negatief.

‘Rabobank blijft een van de sterkste banken ter wereld’, zegt Richard Barnes, de analist van S & P die Rabobank heeft beoordeeld. Hij bedoelt zijn verlaging als een waarschuwing: als Rabobank de komende jaren blijft verliezen op oninbare leningen, dan raakt de bank zijn fameuze ‘triple A’ kwijt.

In een reactie benadrukt Rabobank dat het niets kan doen aan de dreigende verlaging. ‘Het predicaat negatief slaat niet op de bank, maar op de economische situatie in Nederland’, zegt een woordvoerder van Rabobank. De bank zegt er op te vertrouwen dat het de AAA-status zal behouden.

Door de zwakke economie komen meer bedrijven en consumenten in betalingsproblemen. Dat treft de Rabobank doordat het veel klanten heeft in het midden- en kleinbedrijf. Omdat de bank daarnaast marktleider is op de hypotheekmarkt, kan een hogere werkloosheid de bank raken. Als mensen hun baan kwijtraken, kunnen ze mogelijk hun hypotheek niet meer betalen. S & P heeft becijferd dat Rabobank door de recessie twee keer zoveel op leningen verliest dan normaal.

Twee maanden geleden verlaagde kredietbeoordelaar Moody’s zijn beoordeling op exact dezelfde manier als S & P. De reactie van financieel directeur Bert Bruggink van de Rabobank toen is ook een kopie van wat hij nu in een toelichting zegt. ‘Het is positief dat we onder de huidige moeilijke omstandigheden onze AAA-status hebben kunnen houden.’

De Rabobank gebruikt de hoogste waardering in tal van communicatieve uitingen. ‘We zijn de enige private bank met een AAA-status van S & P’, stelt Bruggink. De bank heeft deze status al sinds 1981. Wel moest het in september 2002 accepteren dat Fitch, nummer drie onder de kredietbeoordelaars, zijn rating van AAA terugbracht naar het lagere AA+.

Volgens de woordvoerder van Rabobank heeft twintig jaar geleden de voorspelling ook op ‘negatief’ gestaan. ‘Dat duurde toen acht jaar.’ Dit leidde niet tot een verlaging van de triple-A-rating.

Een eventuele verlaging van de kredietstatus heeft tot gevolg dat het duurder wordt om geld te lenen. Ook zullen sommige institutionele beleggers, zoals pensioenfondsen, geen obligaties van de Rabobank willen hebben. Pensioenfondsen hebben als beleid alleen in schuldpapier met het AAA-etiket te beleggen.

Meer over