De onderneming

Bij Griekspoor gaat het altijd over tennis of het familiebedrijf

Familiebedrijf Griekspoor in Nieuw-Vennep, telt twee voormalige tennisprofs. Scott en Kevin Griekspoor verruilden het speelveld voor het speelplein, topsport voor topsport, of: hoe twee solisten teamspelers werden in het familiebedrijf.

Kevin (l) en Scott Griekspoor tijdens werkoverleg. Beeld Raymond Rutting
Kevin (l) en Scott Griekspoor tijdens werkoverleg.Beeld Raymond Rutting

De oud-profs en tweelingbroers Scott en Kevin Griekspoor (30) lijken tijdens een rondleiding over het complex van familiebedrijf Griekspoor in Nieuw-Vennep in gedachten over een tennisbaan te lopen. Topsport in civiele techniek is de slogan van de familie, die vijf afdelingen (bruggen, belijning van sportvelden, grond, weg en water, speelvoorzieningen en sport en recreatie) tot één groot concern hebben samengesmolten.

Het is alsof Kevin Griekspoor als vroeger zijn tegenstanders analyseert. ‘Elke discipline in ons multifunctionele bedrijf heeft zijn eigen klanten met onderscheidende karakters en wensen. Zoals je in het tennis met uiteenlopende speelstijlen te maken krijgt. Elke tegenstander is anders, je moet zijn spel doorgronden en antwoorden vinden. In mijn baan is het net zo, of ik nu met innovaties bezig ben of concreet een project moet uitvoeren. Geen studie had me zo kunnen vormen als de tennissport.’

Scott Griekspoor is sinds kort projectleider bij de afdeling civiele techniek. ‘Onderhoud van bruggen, het aanbrengen van slijtlagen, conserveren.’ Kevin is verantwoordelijk voor de speeltoestellen voor kinderen en de sectie grond, weg en water. Zo begeleidt hij de bouw van duurzame speeltuinen.

Kevin: ‘Je krijgt kinderen niet meer achter hun telefoon vandaan met ouderwetse klimrekken, nu maken we bijvoorbeeld klimmuren.’ Bij een speelpleintje in de Amsterdamse Rivierenbuurt gebruikte Griekspoor kurk als val-ondergrond, een primeur.

Het begon in 1968 met opa Joop

Opa Joop Griekspoor maakt op zijn 85ste nog zijn dagelijkse rondje door het bedrijf dat hij in 1968 oprichtte. ‘Hier is hij begonnen’, zegt Scott, wijzend naar een kantoortje in het bedrijf. ‘Als het moet, trekt hij zijn mond nog open. We hebben nog werknemers in dienst die van opa elke vrijdag een geldzakje kregen. De tijden zijn veranderd. Opa regelde een klus bij een ambtenaar aan tafel, nu moeten we voor een aanbesteding een heel boekwerk aanleveren.’

Zijn vader zei nooit ‘nee’ als zich een nieuwe uitdaging aandiende, vertelt Ron Griekspoor, samen met broer Frank de ceo’s van het bedrijf. In de Haarlemmermeerpolder begon Joop Griekspoor met het uitbaggeren en schoonmaken van sloten. Ron en Frank Griekspoor vormen sinds 1996 de directie, Scott en Kevin uit de derde generatie zijn hun gedroomde opvolgers. ‘We doen het slootwerk nog steeds, al telt nu vooral biodiversiteit’, zegt Kevin.

Nieuw Vennep- ceo's  Ron (l) en Frank Griekspoor, namen als tweede generatie het stokje over van opa Joop.  Beeld Raymond Rutting
Nieuw Vennep- ceo's Ron (l) en Frank Griekspoor, namen als tweede generatie het stokje over van opa Joop.Beeld Raymond Rutting

Het bedrijf Griekspoor ademt topsport en niet alleen omdat ook Lars Griekspoor - zoon van Frank - als motorcrosser naam maakte. Griekspoor legt ook Cruijff Courts aan. In het nieuwe kantoor hangt een poster van de Johan Cruijff Foundation met de 14 levenslessen van de in 2016 overleden grootmeester, inclusief zijn handtekening. ‘Zijn woorden blijven inspirerend’, zegt Kevin.

Van speler naar coach

Kevin Griekspoor stopte in 2017 met proftennis, hij kwam niet verder dan plaats 655 op de wereldranglijst. ‘Ik vroeg mijn vader: zeg het maar? Ga ik terug naar school of werken in het bedrijf? Hij adviseerde me om het vak eerst in de praktijk te leren, het was de juiste keuze. Ik hielp om speeltuinen aan te leggen, deed veel reparaties. Na een jaar buiten te hebben gelopen, hadden ze iemand nodig op kantoor. En nu coach ik in feite twee afdelingen.’

Scott beleefde in 2018 zijn topjaar. Hij won een Challenger in het Franse Blois - de eerste divisie van het proftennis - speelde voor het eerst in het Nederlandse Davis Cupteam en debuteerde op de US Open. ‘Het was mijn beste seizoen. Daarna heb ik een jaar lopen stoeien met een onwillige knie.’

Evenals Kevin haalde Nederlands kampioen Scott nooit meer zijn oude niveau. Hij kon zijn hoogste ranking (205 op de wereldranglijst) niet verdedigen. ‘Het plezier was weg, ik vond het ook mentaal zwaar om veel van huis weg te zijn. Ik zag Kevin groeien in de zaak, ik miste hem. We hebben als tweeling een speciale band.’ Kevin, lachend: ‘Een blik is voor ons genoeg om te weten wat de ander voelt.’ Nu zijn ze alleen nog mentor op afstand van hun jongere broer Tallon, de nummer 1 van Nederland.

Nadat Scott eind 2019 stopte, trok ook hij eerst een overall aan in dienst van Kevin. ‘Het was even omschakelen. Tennis is een individuele sport, nu behoor ik tot een familiebedrijf met zo’n honderd werknemers. Ik moest de omslag maken van alles in je eentje doen tot deel uitmaken van een team.’

Valkuil

Kevin beleeft zijn baan ook als een topsporter. ‘Ik begin ’s ochtends om zes uur en ga ‘s avonds soms pas na zeven uur weg.’ Vader Ron (57) moet zijn zoons soms afremmen. ‘Ze zijn enorm gedreven. De jongens in het bedrijf zeggen wel eens: ho, ho, jullie staan niet meer op de tennisbaan, het is geen wedstrijd. Het is vooral de valkuil van Kevin, hij wil soms te graag. Zo heeft hij ook zichzelf gesloopt in het tennis. Al hebben Scott en Kevin me ook verrast, de sport was hun leerschool.’

De coronacrisis heeft Griekspoor nauwelijks geraakt, omdat het bedrijf ook veel overheidsprojecten uitvoert. De orderportefeuille is behoorlijk gegroeid, de grootste zorg voor de directie is het aantrekken van gekwalificeerd personeel. Ron: ‘Een automonteur kan tegenwoordig met zijn laptop meteen het probleem lokaliseren, wij moeten bruggen restaureren van soms wel honderd jaar oud. Die vakmensen moet je met een zaklampje zoeken.’

Deze week houdt de familie Griekspoor op afstand de scores op het Britse tennispark Roehampton in de gaten, wanneer Tallon zich tracht te kwalificeren voor Wimbledon. Werk en privé zijn nu eenmaal niet te scheiden in het familiebedrijf, zegt Kevin, lachend. ‘Nee, dat gaat niet. Zelfs als de familie met Kerst bij elkaar is, gaat het over twee dingen: tennis of het bedrijf.’

Profiel: Griekspoor BV in Nieuw-Vennep

Opgericht: 1968

Werknemers: 100

Jaaromzet: 20 miljoen euro

Meer over