Belgen sluipen top van bedrijfsleven binnen

Steeds meer grote Nederlandse bedrijven hebben Belgen in de hoogste gelederen. Kennelijk voorzien deze managers in een behoefte. 'Wie de Tour wil winnen, moet kunnen fietsen.'..

Zijn Belgen zo internationaal? Wie – waar ook ter wereld – op vakantie gaat, krijgt de indruk van het tegendeel: tegenover iedere Belg die men ontmoet, staan al gauw tien Nederlanders.

In het bedrijfsleven werken Belgen echter hard aan hun reputatie. Niet in de laatste plaats bij hun noorderburen. Britten, Amerikanen en Fransen lijken dominant, maar in enkele jaren tijd zijn Belgische managers uitgegroeid tot de grootste groep buitenlanders in Nederlandse raden van bestuur. In de AEX-index, waarin de grootste 25 Nederlandse beursgenoteerde bedrijven zijn opgenomen, hebben dertien Belgen zitting in de top. Dat zeven van hen bij bank/verzekeraar Fortis werken, doet daar weinig aan af. Vier van de bedrijven worden door een Belg geleid: ING Groep, Hagemeyer, Fortis en – binnenkort – Heineken.

Ook bij tal van andere bedrijven rukken de Belgen op. Zo wordt Vroom & Dreesmann bestuurd door Dirk Goeminne. Zijn landgenoot Frank de Moor is de baas bij een ander vooraanstaand winkelbedrijf, Macintosh (onder meer Kwantum, Piet Klerkx, Halfords, BelCompany en Manfield).

'Die ontwikkeling verbaast mij eigenlijk wel', laat Fons Trompenaars telefonisch weten vanuit de VS. Het bureau waarvoor hij werkt, Trompenaars Hampden Turner, adviseert grote bedrijven over intercultureel management. 'België blijft natuurlijk een klein land. Hun grootste bedrijven stellen, op een paar uitzonderingen na, toch lang niet zo veel voor als die in Nederland. Wellicht dat de grootste talenten daarom hun heil over de grens zoeken.'

Ondanks zijn verbazing heeft Trompenaars, afgezien van het taalvoordeel, wel een verklaring voor de opmars van de Belgen. 'Ze vullen de Nederlandse consensuscultuur, die lang niet altijd werkt, uitstekend aan. Belgen zijn een stuk hiërarchischer ingesteld en hebben een goed politiek instinct, plus een uitstekend netwerk. Het stereotiepe beeld dat wij van hen hebben, klopt niet. Zo zijn Belgische managers juist uiterst zakelijk .'

Dat het met de komst van een Belg bijvoorbeeld niet per se gezelliger wordt, blijkt bij ING, een van 'swerelds grootste financiële conglomeraten. Hier zwaait Michel Tilmant sinds een jaar de scepter. De bankier geldt als autoritair. Sinds zijn komst besloten veertig van de tweehonderd hoogste ING-managers, al dan niet gedwongen, uit te kijken naar een andere functie.

Tilmant benoemde intussen tal van Belgen op sleutelposities. Adviseur Trompenaars ziet dit vaker gebeuren, juist bij Belgen. 'Zo vergroten ze hun machtsbasis en kunnen ze hun visie beter in de organisatie verankeren. Dat moet je niet negatief zien. Het zit in hun neiging tot netwerken.'

Volgens Jos van Hezewijk, die met zijn bedrijf Elite Group onderzoek doet naar machtsstructuren, is Nederland voor Belgen een aantrekkelijke plek om te werken. 'In eigen land hebben ze minder kansen. België staat bijvoorbeeld bekend om zijn gesloten familiebedrijven. Tegelijkertijd zitten Nederlandse bedrijven te springen om internationaal talent.'

Jean-François van Boxmeer van Heineken is de tweede Vlaming die de leiding krijgt bij een grote Nederlandse brouwerij. Grolsch werd zeven jaar bestuurd door de zeer populaire Jacques Troch, van oorsprong criminoloog. Hij nam vorig jaar afscheid.

Niet al zijn landgenoten slagen in Nederland. Zo werd Géry Daeninck in 2004 weggewerkt als hoogste man bij Robeco. Volgens een insider bij de Rotterdamse beleggingsreus had dat niets met zijn nationaliteit te maken: 'Hij was eerder te calvinistisch.'

Belgen komt het succes echt niet aanwaaien, zegt een woordvoerder van een multinational met een Belg in het bestuur. Hij citeert Eddy Merckx: 'Om de Tour te winnen, moet je kunnen fietsen.'

Meer over