Amerikanen zien Duits deeltje niet

Onderzoekers van het Fermilab voor deeltjesonderzoek in Chicago hebben geen enkele aanwijzing kunnen vinden voor het bestaan van een nog onbekend elementair deeltje, het zogenoemde leptoquark....

In februari wekten berichten van DESY grote beroering onder fysici, omdat metingen daar leken aan te geven dat er een onbekend deeltje kortstondig opdook bij botsingen tussen positronen en protonen. Zo zou althans te begrijpen zijn waarom dergelijke botsingen heftiger verlopen dan de gangbare en welbeproefde theorie voorspelt.

Fysici van het Amerikaanse laboratorium analyseerden na het nieuws uit Hamburg hun meetgegevens van drie triljoen eerdere botsingen tussen protonen en antiprotonen in de Tevatronversneller. Het is denkbaar dat proton-antiproton botsingen ook leptoquarks produceren wanneer de quarks in beide deeltjes elkaars aanwezigheid voelen.

In geen van de botsingen in Tevatron werden daarvoor echter aanwijzingen gevonden. Volgens de Amerikaanse onderzoekers sluit hun resultaat formeel niet uit dat de Duitsers toch iets nieuws hebben gevonden. 'Maar de eenvoudigste ideeën over leptoquarks zijn nu wel van de baan.' Komend najaar beginnen in Hamburg nieuwe metingen om aan de speculaties een eind te maken.

Meer over