STIJLPASTOORDolkomische hipster

Peter Sellers was de grappigste man ooit, maar was hij ook sexy?

Esquire-hoofdredacteur Arno Kantelberg ziet in Peter Sellers van toen ineens de zwierige man van nu. 

Peter Sellers en Britt Ekland op 5 juni 1967. Beeld Getty Images

Je hoort weleens beweren dat vrouwen niet grappig kunnen zijn, wat natuurlijk lariekoek is. Er zijn genoeg grappige vrouwen – ik noem een Corrie van Gorp, een Claudia de Breij, een Dame Edna – maar traditiegetrouw wordt er van vrouwen een andere rol verwacht dan die van lolbroek. Het idee bestaat dat een vrouw niet én sexy én geestig kan zijn. Maar geldt dat vooroordeel ook niet ten aanzien van mannen?

Ik heb de wat typische hobby om op YouTube oude afleveringen van de BBC-talkshow Parkinson te kijken, en zo stuitte ik laatst op een aflevering uit 1974 waarin de Engelse komiek Peter Sellers te gast was. Dat is een half uur lang genieten van wat absoluut de grappigste man ooit moet zijn. Man man, wat een verteltalent, wat een muzikaliteit en mimiek. Kostelijk.

Sellers draagt in die talkshow een spijkerbroek met de wijde pijpen die we flares noemen, wat hij combineert met een cowboyhemd, ook van spijkerstof. Het is een outfit die past bij die jaren, stoer en een vleugje feminien. De laatste jaren zie je die stijl terugkeren in veel nieuwe collecties, bijvoorbeeld in die van het Italiaanse Gucci, waar ontwerper Alessandro Michele een onbeperkte lening heeft lopen bij de jaren zeventig. Het past ook in de huidige tijdgeest waarin er steeds meer wordt uitgewisseld tussen de geslachten – zie ook het zijden sjaaltje op de foto. Zo’n dandysjaal zie je tegenwoordig weer vaker om mannelijke nekjes.

Maar was Sellers ook sexy? Britt Ekland, de Zweedse actrice met wie hij in 1964 in het huwelijksbootje stapte, vond blijkbaar van wel. Sellers was toen al in zijn bekendste rol gekropen, die van inspecteur Clouseau. Kenmerkend voor de klunzige Clouseau waren zijn trenchcoat en het tweed vissershoedje, een hoedje dat gedragen werd door golfers en dames van middelbare leeftijd. Maar tegenwoordig is de vissershoed (bucket hat genoemd) een niet meer weg te denken onderdeel van de hiphopcultuur. Vanuit de Engelse rave-scene is de bucket hat zelfs doorgeschoven richting het Engelse hooliganmilieu. De trenchcoat van Clouseau past dan weer in een andere, onder hipsters populaire trend die normcore wordt genoemd. Dat is een wat lastig uit te leggen beweging, maar het is in principe kleding die je associeert met je vader, tenminste als je vader tevens een nerd was. Zo blijkt Sellers, zelfs in zijn rol van Clouseau, met terugwerkende kracht niet alleen dolkomisch, maar ook enorm hip. En dan is potdorie de snor ook weer helemaal terug. Maar daarover volgende week meer.

Peter Sellers op de set van The Return of the Pink Panther. Beeld Corbis via Getty Images
Meer over