Heerlijk genietenPardeep Chauhan

‘Je haalt geen huisdier in huis, maar een familielid’

Pardeep ChauhanBeeld Jan Dirk van der Burg

Fotograaf des Vaderlands Jan Dirk van der Burg ontmoet een toegewijde vogel in Den Haag.

Pardeep Chauhan (33), Den Haag

Pardeep is gek van vogels. Als kind in India had hij al een wilde halsbandparkiet gedomesticeerd en toen hij tien jaar geleden nog werkte bij Vapiano, liep hij elke dag verlangend langs de papegaaienwinkel in de Torenstraat. Dáár wilde hij werken en dat lukte nog ook – gewoon als tweede baan ernaast. Nu is hij al vijf jaar zelf eigenaar van het Papegaaienpaleis. ‘Ik kom om 8 uur binnen, maar ’s avonds ben ik er ook vaak nog. Vogels voeren, beetje praten, lekker gekwetter.’ Een beetje papegaai is dan ook een kostbare zaak. ‘Ik heb weleens zeldzame hyacintara’s gehad van 16 duizend euro. De inka-kaketoes hier op de foto zijn 4.500 euro. Maar zo’n vogel overleeft jóú ook vaak, ze kunnen 60 jaar worden. Je haalt geen huisdier in huis, maar een familielid.’ Het belangrijkste bij het Papegaaienpaleis is het onderdeel papegaaienvoorlichting. ‘Ik vertel mijn klanten eerst alles en ben daarna bereikbaar op de 06. Dat ze echt drie, vier uurtjes per dag aandacht moeten geven aan de vogel is heel belangrijk. Een grijze roodstaart is tien keer slimmer dan een hond, hè? Als ze in de transportkooi de deur uitgaan, geef ik altijd nog even een kusje. Dan voelt het goed.’

Meer over