Interview

Zangeres Froukje (19): ‘Aan pop hoor je als metalhead een hekel te hebben’

Froukje: ‘Als muzikant neig ik naar donkere onderwerpen. Sterker nog: ik kan niet anders, dat gaat vanzelf.’ Beeld Frank Ruiter
Froukje: ‘Als muzikant neig ik naar donkere onderwerpen. Sterker nog: ik kan niet anders, dat gaat vanzelf.’Beeld Frank Ruiter

Wat zijn dit voor vragen? Negen dilemma’s voor de Nederlandse popzangeres Froukje Veenstra, die in 2020 doorbrak met haar ‘klimaathit’ Groter dan ik. In augustus staat ze op Lowlands.

2020 of 2021?

‘Het is pas maart, ik weet niet wat 2021 nog gaat brengen, maar laat ik voor 2021 kiezen, omdat het hopelijk het jaar wordt waarin de dingen weer open mogen en een beetje op hun pootjes terechtkomen.

‘Maar wacht, ik twijfel. 2020 was voor veel mensen akelig, maar voor mij was het juist een memorabel, soms zelfs euforisch jaar. Mijn eerste single Groter dan ik verscheen en werd heel veel beluisterd. Media-optredens. Veel aandacht en waardering. Ik kon niet voor publiek optreden, maar die schade haal ik nog wel in. Als 2020-debutant heb ik vaker voor een lege zaal opgetreden dan voor publiek. Ik weet nauwelijks beter.

‘Ik kies toch voor 2020. Het was het belangrijkste jaar van mijn leven. Ik heb er enorm van genoten.’

Digitaal of analoog?

‘Oei, da’s een moeilijke, want voor elk liedje maak ik gebruik van beide. Als ik een liedje schrijf, zit ik met mijn laptop voor me, mijn gitaar rechts van me en de piano links van me. Niet dat ik goed piano en gitaar speel; ik zit een klein stukje boven kampvuurniveau.

‘Gitaar of piano spelen is intuïtiever, er kan dan zomaar iets ontstaan. Als je een midipartij op de laptop maakt, wat ik meestal doe als beginnetje, ben je technischer en gerichter bezig, met meer precisie.

‘Ik kies toch voor analoog, want live spelen met mijn band vind ik uiteindelijk toch het leukste wat er is. En over digitaal versus analoog gesproken: ik vind het ook geweldig dat mijn ep Licht en donker, na een paar maanden streamen, op vinyl gaat verschijnen.’

Amsterdam of Rotterdam?

‘Rotterdam. Die is makkelijk. In Rotterdam ben ik voor het eerst op mezelf gaan wonen, toen ik ging studeren aan het Rotterdams Conservatorium, ruim tweeënhalf jaar geleden. Ik voel me er thuis en ben van de stad gaan houden. Rotterdammers zijn leuke mensen. Nou ja, sommige niet, maar het gevoel is fijn, al bij al.

‘In Amsterdam kom ik trouwens ook graag. Mijn platenlabel Top Notch is er gevestigd. Het dorp van mijn jeugd, Nieuwkoop, ligt precies tussen de twee steden in. Of ik me daar ook thuis voel? Laat ik zeggen: ik voel me er niet meer níét thuis, maar bij ‘thuis’ denk ik nu aan Rotterdam.’

Pop of metal?

‘Ha, het is waar: ik ben vroeger metalhead geweest. Als je me toen de liedjes had laten horen die ik nu maak, had ik ze ongelooflijk stom gevonden, want aan pop hoor je als metalhead een hekel te hebben. Dat staat min of meer in de code.

‘Ik had een lange jas vol patches, van die opnaaiemblemen van metalbands. Ik naaide ze er zelf op en droeg er elke dag een T-shirt van een metalband onder, dat was mijn uniform. Mijn metalsmaak was vrij breed: thrashmetal, maar ook Black Sabbath of grunge-achtige bands, zoals Soundgarden. Mijn favoriete band was System of a Down.

‘Ik voel nog altijd een soort liefde voor metal, maar ik luister er nooit meer naar. Het sloeg om toen ik naar het conservatorium ging. Toen wilde ik af van dat ‘metal is het enige dat deugt’-cultuurtje. Ik merkte ook dat ik metal niet leuk vond om zelf te schrijven en betrapte me erop dat ik dat schreeuwen ineens een beetje kinderachtig ging vinden. Liefde voor metal, maar ik kies pop.’

Engels of Nederlands?

‘Ik heb in beide talen gezongen en geschreven, maar kies natuurlijk voor het Nederlands. Als jonge tiener schreef ik liedjes in mijn beste steenkolen-Engels, maar ook op het conservatorium heb ik nog wel een paar Engelstalige liedjes geschreven.

‘Toen ik op mijn 14de mijn allereerste Nederlandstalige liedje schreef, werd ik voor het eerst geraakt door mijn eigen woorden. Dat was een belangrijk moment.

‘In het Engels weet ik niet goed genoeg waar de grenzen liggen. Wanneer wordt dichterlijke vrijheid flauw of beeldspraak stom? Een tekstzin die grammaticaal net niet klopt, kan heel leuk zijn, maar hoe ver kun je daar in het Engels mee gaan? Wanneer wordt het raar?

‘Ik wil graag creatief zijn met taal, maar daar heb ik wel een gevoel van vrijheid bij nodig, een zeker comfort dat uiteindelijk alleen mijn moedertaal me biedt.’

Codarts of de club?

‘Ik ben student aan Codarts in Rotterdam en mis het naar school gaan erger dan ik gedacht had. Het onbezorgde studentengevoel, het samenzijn. Maar de echte pieken in mijn leven speelden zich meestal toch af in het uitgaansleven, dus ik mis de club nog een stukje erger. Zonder uitgaan is het leven zo vlak.

‘Toch wil ik ook een lans breken voor het conservatorium. Het is een geweldig startpunt geweest voor mijn carrière en een heel erg fijne plek om me als muzikant te ontwikkelen. Ik heb er een netwerk van mensen opgebouwd, heb veel over songschrijven geleerd, maar ik heb er ook arbeidsethos opgedaan en veel praktische dingen geleerd over het muzikantenbestaan. Hoe ga je om met een geluidsman? Zulke basale dingen. Dankzij de ervaringen in mijn opleiding begon ik niet helemáál onervaren aan dit avontuur.

‘Ook als artiest verlang ik naar de club. Live heb ik door corona nog niet genoeg vlieguren kunnen maken. Als artiest ben ik een paar stapjes verder dan als live-artiest. Dat wordt best een sprong in het diepe, als we weer mogen.’

Froukje: ‘In het Engels weet ik niet goed genoeg waar de grenzen liggen. Wanneer wordt een dichterlijke vrijheid flauw of een beeldspraak stom?’ Beeld Frank Ruiter
Froukje: ‘In het Engels weet ik niet goed genoeg waar de grenzen liggen. Wanneer wordt een dichterlijke vrijheid flauw of een beeldspraak stom?’Beeld Frank Ruiter

Echte kikkers of nepkikkers?

‘Oké, die moet ik inleiden: mijn vrienden noemen me al heel lang Frok, dat is mijn bijnaam. Op Instagram heet ik froknroll. Frok klinkt een beetje als het Engelse frog. Daarom heb ik iets met kikkers. De kikker is een soort avatar van me geworden.

‘Op het singlehoesje van Licht en donker staan kikkers. Voor Kerst kreeg ik flessen wijn met een kikker erop. Ik draag een ring en een ketting met een kikker. Thuis heb ik een aardige verzameling: een spaarpot, een lamp, een bloempot, dat soort dingen.

‘Maar ga me alsjeblieft geen echte kikker cadeau doen, want die vind ik dus echt onwijs smerig. In mijn leven alleen nepkikkers.’

Licht of donker?

‘In mijn dagelijks leven kies ik voor het licht. Ik hou van vrolijkheid en leuke dingen doen, het gaat goed met me, dus waarom niet? Maar als muzikant neig ik naar donkere onderwerpen. Sterker nog: ik kan niet anders, dat gaat vanzelf.

‘We moesten op school een liedje schrijven met als thema ‘Nieuwjaar’. Een vrolijk onderwerp, zou je denken, maar dat leverde bij mij dus Groter dan ik op, mijn eerste single, over de klimaatcrisis. Er zit nogal wat wanhoop in dat lied.

‘Al mijn liedjes zijn in mineur geschreven. Ook dat gaat min of meer vanzelf. Soms leg ik mezelf op om een blij liedje in majeur te schrijven, maar dan loop ik halverwege vast omdat ik het gewoon niet meer voel en komt er toch een duistere twist.’

Dansen of janken?

‘In mijn teksten doe ik het allebei een paar keer, hè?’

Inderdaad, dat doet ze. In Heb ik dat gezegd? zingt ze: ‘Het gaat slecht/ Dat is gewoon iets dat ik af en toe zeg/ Even hard janken en ik zet het wel weer recht.’ En in Ik wil dansen: ‘Een tijdje terug lag ik nog te janken (...) Vanavond moet ik dansen, vanavond moet ik dansen.’

‘Hoe reageer je als het even tegenzit? Dansen of janken? Ik heb het allebei gedaan het voorbije jaar. Ik heb corona gehad. Erg ziek was ik er niet van, maar dat binnen zitten: zo saai, zo uitzichtloos. Toen heb ik wel een paar keer flink gehuild, ook uit een soort wanhoop: wanneer is dit voorbij en wordt het leven weer normaal?

‘Maar ik kies toch voor dansen. Dat past uiteindelijk het best bij mijn karakter en het is in essentie ook wat ik met mijn muziek probeer te doen: duistere gedachten van me af schrijven, in mineurliedjes met een popgevoel. Uiteindelijk wil ik de dansvloer op.’

Froukje: Licht en donker. Top Notch. (overal te streamen; vanaf 26 maart ook op vinyl).

null Beeld

CV FROUKJE VEENSTRA

2001 Geboren in Nieuwkoop

2019 Studie Songwriting aan Codarts, Rotterdam

2020 Januari: debuutsingle Groter dan ik

2020 September: optreden Wende’s Kaleidoscoop, Carré

2020 December: tweede plaats Poptalent 2021, de Volkskrant

2021 Januari: ep Licht en donker

2021 Optreden ESNS Groningen (online)

2021 single Onbezonnen nummer 8 in Mega Top 30, en daarmee haar grootste hit in de hitlijsten (maar op Spotify is Ik wil dansen het vaakst gestreamd: meer dan 3,1 miljoen keer)

Meer over