Willem Elsschot had jarenlang minnares

Over het privé-leven van de Antwerpse zakenman Alfons de Ridder (1882-1960), beter bekend onder zijn schrijverspseudoniem Willem Elsschot, is niet bijster veel méér bekend dan dat hij graag een pint dronk in de kroeg, en dat zijn grote gezin en echtgenote Fine hem heilig waren....

Dat beeld moet bijgesteld. Elsschot was namelijk óók nog een homme á femmes. Vanmiddag wordt in Antwerpen Willem Elsschot- Man van woorden (uitgeverij Meulenhoff-Manteau) van Martine Cuyt gepubliceerd, een biografisch portret door de ogen van mensen die hem persoonlijk hebben gekend. Tijdens het speurwerk hiervoor stuitte Cuyt op Liane Bruylants (1921), een dichteres en toneelschrijfster die onthult dat ze in de jaren 1946-1951 een intieme verhouding had met de bijna veertig jaar oudere schrijver.

Tijdens een van hun namiddagse ontmoetingen in een Antwerps hotel zou hij Bruylants bovendien hebben verteld, al dertig jaar nog een andere minnares te hebben. Díe heeft Cuyt niet kunnen vinden: 'Mijn spoor hield op bij het kinderloos overlijden van een dame die lange tijd in de Verdussenstraat had gewoond.'

Bruylants' bekentenissen gaan vergezeld van zeven authentieke brieven van de schrijver, die op 13 maart 1950 berichtte: 'Gij zult mij dezen middag zeker aan de telefoon nog al kort gevonden hebben. Maar mijn vrouw was in de buurt en ik wilde niet dat zij vernemen zou dat ik met u naar Deurne op stap was gegaan'.

Toentertijd was de jeugdige Bruylants gescheiden, samenwonend en verkerend in geldnood. Elsschot schonk haar grote flessen parfum (die ze doorverkocht), deed een goed woordje voor haar toen ze een onderwijsbaantje in Deurne dreigde te verliezen, kocht haar bundels, leende haar geld en wandelde dikwijls met haar door de hoerenbuurt.

Totdat de avonturierster Bruylants het leeftijdsverschil te groot begon te vinden, en 'iemand anders begon te zien'. De verbolgen Elsschot (69) vroeg haar via zijn advocaat de geleende 8000 frank terug.

Die schuld heeft Bruylants in termijnen afbetaald. Drieënvijftig jaar na het abrupte einde van de geheime relatie spreekt ze met eerbied en waardering ('sexy ogen') over de grote schrijver. Nadat Martine Cuyt haar 'had gevonden', wilde ze niet langer zwijgen: 'Mijn huidige man Guido kent het verhaal en is breeddenkend.'

Tijdens de presentatie vanmiddag zal de bejaarde dichteres passages voorlezen uit haar dagboek.

Meer over