`Wij willen ook live op tv` Hier een kop bij overlees

Het Tilburgse Festival Mundial gaat zaterdag en zondag de armoede te lijf. Met `frisse wereldmuziek`, dit keer. Programmadirecteur Erwin Schellekens ziet persoonlijk liever ska uit Indonesië dan gamelanorkesten....

Als ik zeg: het goede-bedoelingenfestival kan weer beginnen, wordt u dan heel erg moe?

`Moe word ik er niet van. Ik herken het vooroordeel. Ik zou willen zeggen: Festival Mundial is muzikaal gezien een van de interessantste festivals van Nederland. Muziek van hoog niveau, en toch laagdrempelig.`

Publiek in Afrika-jurken, djembé-workshops, fair-trade-hapjes.

`We hebben dit beeld te danken aan het softe imago dat wereldmuziek lang heeft gehad: rieten rokjes en trommels. Maar de wereldmuziek heeft niet stil gestaan. Kijk naar de crossovers van dit moment, Afrikaanse hiphop en gypsy-punk. Toen Festival Mundial begon, 19 jaar geleden, klopte dat beeld van soft en linksig ook. Mundial moest mensen kennis laten maken met ontwikkelingssamenwerking. Miriam Makeba werd op een plein gezet, en daar moest het publiek dan naar kijken. Een soort braderie.`

Nu is Festival Mundial fris en jong en wild?

`We willen de wereldcultuur een hip imago geven. We zijn steeds frisser gaan programmeren. Als er ska uit Indonesië beschikbaar is, dan programmeren wij dat liever dan weer een gamelanorkest.`

De onderzoeker Lou Keune van de Tilburgse universiteit heeft gezegd: de gezelligheid van die multiculturele festivals leidt alleen maar af van de echte ellende in de wereld. Vast niet mee eens?

`Ik reis veel. Wat ik in veel landen zie, daarvoor zouden wij ons moeten schamen. Vooral jongeren moeten over armoede nadenken. Op het festival laten we de kracht zien van artiesten uit de Derde Wereld. De kracht van de Sudanese rapper Emmanuel Jal bijvoorbeeld, die kindsoldaat was en nu hiphop maakt. We brengen een heldere boodschap: music beats poverty. Die tekst komt dit jaar overal terug op het festival. Er is zelfs een single gemaakt.`

Denkt die jongere dan niet: de goede bedoeling wordt er weer ingeramd? Zo komen jullie nooit van dat imago af.

`Nou, zo erg is het nu ook niet met die slogan. Hij wordt ook luchtig verpakt. Ach, en de bezoeker kan ook denken: dit was gewoon een festival met lekkere muziek.`

Dat gevaar dreigt natuurlijk. Want heeft 19 jaar Festival Mundial de wereld behalve gezelliger ook beter gemaakt?

`We hebben eens een groep acrobaten uit Kenia naar Nederland gehaald. Die groep is daarna groot geworden, op tournee gegaan door Amerika. Die straatjongens hebben nu in Kenia een trainingshome.`

Op het festival kan dit jaar voor het eerst worden gekampeerd. Doen jullie daarmee de grote jongens Lowlands en Pinkpop na?

`Het publiek wilde meer festivalbeleving. Dus een camping. Maar even over die grote jongens. . . wij zijn echt een top-festival. We horen bij de topvijf van Nederland. Toch krijgen we minder aandacht. Wij willen ook weleens live op tv.`

Vreest Mundial die andere Mundial? In 2004 ging het mis.

`Nederland speelde tegen Tsjechië, de dag van het festival. We hadden de helft minder publiek. Dat was dramatisch. Tegen voetbal kun je niet op. Nu speelt Nederland op vrijdag, de avond voor het festival. Ik kan u zeggen: wij hielden de loting angstvallig in de gaten en hebben geschreeuwd van geluk.`

Meer over