'Vrouwen zijn compleet met of zonder kind'

Het moge duidelijk zijn: Jennifer Aniston is níet zwanger. Maar de actrice is het oneindige gespeculeer over de stand van zaken in haar baarmoeder wel behoorlijk beu. In een kort essay op de Huffington Post hekelt ze de 'schadelijke boodschap die verstopt zit in deze schijnbaar onschuldige verhalen', namelijk dat een vrouw niet compleet zou zijn zonder kind.

Jennie Barbier
null Beeld In Touch
Beeld In Touch

Aanleiding is de zoveelste aankondiging in de roddelpers dat Aniston nu toch echt in blijde verwachting is, van een 'wonderbaby' nog wel. Recente bikinifoto's werden vorige maand opgevoerd als bewijs: er prijkte een ietwat bol buikje op het verder strak afgetrainde lichaam van de Friends-ster. Dat moest wel de langverwachte baby van de inmiddels 47-jarige actrice zijn, jubelde weekblad In Touch. Niets van waar, reageerde haar woordvoerder direct, en voegde daaraan toe: 'Ze moesten zich schamen!'

Maar Aniston besloot het dit keer niet bij een ontkenning te laten en pende een kritisch stuk voor de Huffington Post met de intentie deel te nemen aan een bredere discussie over de representatie van vrouwenlichamen in de media.

'Ik heb het gehad met de dagelijkse kritiek en body shaming', opent ze de aanval op de 'krankzinnige' roddelindustrie. 'De objectivering en kritiek die vrouwen moeten ondergaan zijn absurd en verontrustend. De manier waarop ik word geportretteerd in de media is een afspiegeling van hoe we in het algemeen naar vrouwen kijken: langs de meetlat van een kromme schoonheidsnorm.'

Nieuws over beroemdheden bestaat vooral om vrouwen te dehumaniseren, betoogt Aniston. De waarde van een vrouw wordt er vooral afgemeten aan haar status als echtgenote en moeder.

'Poor Jen'

Aniston kan het weten. Nadat haar huwelijk met Brad Pitt op de klippen liep, kreeg ze al snel het imago aangemeten van zielige, alleenstaande, kinderloze vrouw. Want terwijl haar ex-man met zijn nieuwe liefde Angelina Jolie in recordtempo een roedel kinderen verzamelde, wilde het 'Poor Jen' maar niet lukken weer aan de man te geraken, laat staan een kind te baren.

Toen ze vorig jaar eindelijk met acteur Justin Theroux trouwde, vroeg de Washington Post zich dan ook af of dit het einde van een roddeltijdperk betekende. Dit bleek niet het geval. 'De laatste maand is het mij meer dan ooit duidelijk geworden hoe zeer we de waarde van een vrouw baseren op haar status als echtgenote en moeder', schrijft Aniston.

'De middelen die de media inzetten om te achterhalen of ik wel of niet zwanger ben, bestendigen het idee dat vrouwen op de een of andere manier incompleet, mislukt of ongelukkig zijn als ze niet getrouwd zijn met kinderen.' Aniston wil niet langer deel uitmaken van dit narratief. 'We zijn compleet met of zonder partner, met of zonder kinderen.'

Ze krijgt veel bijval, vooral van vrouwelijke collega-beroemdheden. 'Het gaat er altijd om hoe we eruit zien', reageerde actrice Melissa McCarthy, zelf vaak onderwerp van spot om haar gewicht, bij Entertainment Tonight. 'Over een man wordt gezegd dat hij interessant is, of een goede schrijver. Over vrouwen wordt gemeld dat ze er wat ouder uitzag dan de vorige keer.'

'Houd op met het bekritiseren, stalken en beoordelen van de lichamen en levens van vrouwen', twitterde het Canadese popduo Tegan and Sara. Ook comédienne Margaret Cho schaarde zich middels een tweet achter de boodschap van Aniston.

Kritiek is er ook. 'Kom van je paard af, Jennifer', schrijft Britse presentator Piers Morgan in zijn column voor de Daily Mail. 'Je kunt niet poseren voor gefotoshopte covers van tijdschriften en dan de media de les lezen over 'bodyshaming'.'

Als ze echt een verschil wil maken, schrijft Morgan, 'kan ze beginnen met ons op de cover van een tijdschrift te laten zien hoe ze er écht uitziet.'

Meer over