Voorloopster van de seksuele revolutie

Met haar wulpse rondingen en ravenzwarte haar werd pin-upgirl Bettie Page een icoon van de jaren vijftig. Haar afbeelding sierde miljoenen kluisjes, garagemuren, speelkaarten en jongensslaapkamers.

Haar afbeelding sierde miljoenen kluisjes, garagemuren, speelkaarten en jongensslaapkamers. Hoewel haar carrière als pin-upgirl maar zeven jaar duurde, was Bettie Page volgens Playboy hét model van de twintigste eeuw.

Achter haar vertederende voorkomen sluimerde de opgekropte seksualiteit die een decennium later zou losbarsten in de seksuele revolutie. Het maakte haar het symbool van de tijd waarin afscheid genomen werd van de vooroorlogse preutsheid. Daarmee hoort ze thuis in het rijtje iconen uit de jaren vijftig zoals Marilyn Monroe en James Dean.

Dankzij Page groeide de pin-upfotografie, die in de jaren vijftig als niet veel beter gold dan pornografie, tot kunstvorm uit. Het leverde haar een cultstatus op: haar stijl en uiterlijk vormen zestig jaar later nog steeds een inspiratiebron voor modeontwerpers en kunstenaars. Donderdag stierf ze op 85-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hartaanval.

Girl-next-door
Hoewel Page (geboren als Betty Mae Page op 22 april 1923 in Nashville) al in 1950 begon met haar modellencarrière (ze werd bij toeval ontdekt op het strand) was haar grote doorbraak de fotoshoot die zij deed voor het januarinummer van Playboy in 1955. Het model, dat een zeer korte loopbaan als lerares achter de rug had, viel als pin-upgirl in de smaak omdat ze enerzijds een degelijke girl-next-door neerzette, maar tegelijkertijd liet merken ook minder onschuldige eigenschappen in huis te hebben.

Hoewel pin-upfoto's over het algemeen niet zo expliciet zijn, poseerde Page regelmatig in naaldhakken en leren korsetten met zweepjes en andere bondageaccessoires. Voor die tijd was dat zeer shockerend. Toch zijn het Pages wulpse rondingen en ravenzwarte haar die de boeken ingaan als de meest legendarische kenmerken van het model.

Met de seksuele bevrijding die Page uitdroeg was niet iedereen even blij. Senator Estas Kefauver riep Page in 1955 op om voor een commissie te verschijnen waar hij een verband wilde vastleggen tussen pornografie en jeugddelicten. Page kwam niet opdagen en verdween twee jaar later zelfs helemaal uit de schijnwerpers. Pas in de jaren negentig, na twee mislukte en kinderloos gebleven huwelijken, liet ze weer van zich horen.

Misbruikt
De nieuwe Bettie Page had zich na een strijd tegen schizofrenie bekeerd tot het christendom en liet weten spijt te hebben van haar verschillende naaktreportages. Ze onthulde bovendien op haar dertiende misbruikt te zijn door haar vader.

Hoewel ze volop interviews gaf, weigerde de meest gefotografeerde vrouw van de jaren vijftig voor een camera te verschijnen. De laatste jaren stond ze wat milder tegenover haar carrière. Ze liet weten toch wel graag herinnerd te worden als het sekssymbool dat ze rond haar dertigste was.

Hugh Hefner, oprichter van Playboy, noemt Page vrijdag een icoon dat een enorme indruk heeft gemaakt op de westerse maatschappij. En dan toch bovenal op het gebied van seksualiteit.

Pin-upicoon Bettie Page (85) is donderdagavond in Los Angeles overleden. Zij schiep de voorwaarden voor de seksuele revolutie van de jaren zestig, wordt vaak gezegd. (AFP) Beeld
Pin-upicoon Bettie Page (85) is donderdagavond in Los Angeles overleden. Zij schiep de voorwaarden voor de seksuele revolutie van de jaren zestig, wordt vaak gezegd. (AFP)
Meer over