BoekrecensieDe ideale staat

Vertaler Gerard Koolschijn maakt het lezen van Plato tot een feest

null Beeld Athenaeum-Polak & Van Gennep
Beeld Athenaeum-Polak & Van Gennep

Plato zou er kort over zijn: natuurlijk moet je het uitstippelen van coronabeleid overlaten aan het OMT! Het bestuur kan maar het beste in handen zijn van mensen met een wetenschappelijke houding, oftewel mensen die verder komen dan persoonlijke meningen. In Politeia, De ideale staat, laat Plato zijn leermeester Socrates uiteenzetten waarom democratie leidt tot onevenwichtig beleid. ‘Heb je dan nooit opgemerkt wat een armzalig ding dat altijd is, een mening zonder kennis?’, vraagt hij zijn vrienden.

Gerard Koolschijn vertaalde deze problematische brontekst van onze beschaving (waarin Socrates ook zijn beroemde allegorie van de grot ontvouwt) op een manier die het lezen ervan tot een feest maakt. Goed dus dat er nu een nieuwe, goedkopere editie is. Dankzij Koolschijn snap je dat omstanders aan Socrates’ lippen hangen, zó levendig en bruisend komen zijn redeneringen over. Het enige echt ouderwetse is dat Socrates altijd (maar dan ook altijd!) als slimste uit de bus komt. De vrienden van de wijsgeer rest niets anders dan te zeggen: ‘Dat ben ik met u eens, voor zover ik het tenminste kan begrijpen.’

Plato: De ideale staat. Uit het Oudgrieks vertaald door Gerard Koolschijn. Athenaeum-Polak & Van Gennep; € 20.

Meer lezen?

Op deze pagina vindt u meer mooie (non-)fictie, achtergrondverhalen, interviews en pittige recensies.