NIEUWSCORONAMAATREGELEN FESTIVALSEIZOEN

Verplaatst of afgelast? Bij de annulering van de festivalzomer is ook de woordkeuze belangrijk

Organisatoren hopen dat kaartkopers hun tickets bewaren. 

Tickets voor Pinkpop 2020. Ze blijven geldig tot volgend jaar.

De onheilstijding voor de Nederlandse festivals zat eraan te komen: niemand had verwacht dat Mark Rutte dinsdagavond bekend zou maken dat de popfestivals straks tóch gewoon door konden gaan. Logisch dus dat het festivalpubliek direct na de persconferentie werd geïnformeerd, via persverklaringen en op de websites van de popfestivals zelf.

Over de woordkeus leek nagedacht. Festivals als Pinkpop, Woo Hah en Best Kept Secret verklaarden dat de editie van 2020 zou worden ‘verplaatst naar volgend jaar’. Of dat het festival een jaar zou worden ‘uitgesteld’. Dat is een wat merkwaardige omschrijving. Voor veel kaartkopers voelde de annulering van een complete festivalzomer dinsdag waarschijnlijk eerder als een vette streep door de rekening. Pinkpop, Woo Hah en Lowlands gaan dit jaar gewoon niet door, toch? Hoezo ‘verplaatst’?

Toch is de terminologie begrijpelijk. Festivals als Pinkpop en Lowlands zijn niet verzekerd tegen een pandemie en gemaakte kosten, bijvoorbeeld voor het afhuren van een terrein, kunnen niet zomaar worden teruggevorderd. Volgens directeur Ruben Brouwer van de concert- en festivalorganisator Mojo ontstaat door het annuleren van de festivalzomer een schadepost van 1,3 miljard euro. En de culturele noodhulp van minister Ingrid van Engelshoven van 300 miljoen euro zal volgens hem aan de festivalsector voorbij gaan. ‘Daar krijgen wij helemaal niets van te zien’, zei Brouwer tegen het ANP.

De ramp wordt nog groter als alle kaartkopers nu, na de afgelasting van hun favoriete festival, het al uitgegeven geld gaan terugvragen. Dat kunnen ze natuurlijk doen, maar festivals (en poppodia) hopen dat een run op restitutiegeld uitblijft. Twee weken geleden kondigde de popsector al een voucherbeleid af onder de noemer ‘Bewaar je ticket’: kaartkopers voor concerten en festivals kunnen hun ticket bewaren en besteden aan een ander concert óf aan het concert dat op een later tijdstip, waarschijnlijk ergens volgend jaar, toch nog gaat plaatsvinden. De mededeling dat een heel festival wordt ‘verplaatst’ moet de tickethouders overhalen geduld uit te oefen. Of zoals hiphopfestival Woo Hah het mooi omschrijft op de site: ‘We vragen het publiek de energie nog even te bewaren.’

Maar het is voor een festival natuurlijk onmogelijk om een compleet programma over te hevelen naar een volgende jaargang, al zal geprobeerd worden lopende afspraken met bands (en leveranciers) ook voor volgend jaar te laten gelden. De internationale festivalmarkt is een keten van aan elkaar geknoopte evenementen. Artiesten maken vaak een ronde langs een aantal festivals in een bepaalde periode en bijvoorbeeld alleen in Europa. De beschikbaarheid van al die bands, vooral de grote headliners, bepaalt voor een belangrijk deel de programma’s. Op de sites van de festivals staat dan ook nergens te lezen dat volgend jaar hetzelfde programma verwacht mag worden. Het festival Zwarte Cross omschreef het als volgt: ‘Welke geplande programmaonderdelen en optredens verplaatst kunnen worden naar volgend jaar wordt de komende periode onderzocht.’

De komende weken moet blijken of ticketkopers inderdaad hun kaarten op zak houden. Een deel van het publiek voor popfestivals als Pinkpop of Lowlands is vaak jong, en er zullen best festivalgangers zijn die het geld (een ticket voor Lowlands kost 220 euro) uit pure economische nood toch graag teruggestort willen hebben. Ook omdat ze mogelijk zelf inkomsten mislopen vanwege de covid-crisis of omdat ze geen leuke vakantiebaan hebben, op een festival, bijvoorbeeld.

Lees ook:

Defqon 2020 wordt religieuze bijeenkomst om toch door te kunnen gaan.

Uitstellen heeft geen zin, zegt directeur John Mulder, concertorganisator van Pinkpop, Lowlands en North Sea Jazz. ‘Het kost twee tot drie jaar om dat verlies in te lopen.’

Meer over