Van lappenpop tot inktvis: de game zelf staat weer centraal op grote gamebeurs

Games, games, games. Dat is waar Sony, Microsoft en Nintendo zich de komende tijd op concentreren. Dat is misschien wel de duidelijkste boodschap die deze week werd afgegeven op de Electronic Entertainment Expo in Los Angeles, de grootste jaarlijkse gamesbeurs ter wereld.

Thomas van der Kolk
De E3 Electronic Entertainment Expo in Los Angeles. Beeld getty
De E3 Electronic Entertainment Expo in Los Angeles.Beeld getty

De drie grootste spelers op de spelcomputermarkt hebben recentelijk allemaal hun nieuwste console gelanceerd - hoewel we in Nederland nog tot september moeten wachten op Microsoft's Xbox One. Op de E3 daarom dit jaar vrijwel geen hardware. Op het podium in het LA Convention Center probeerden Sony en Microsoft elkaar de loef af te steken op het gebied van exclusieve speltitels en extraatjes voor titels die op beide systemen verschijnen. Nintendo besloot zich dit jaar afzijdig te houden. In plaats van een gelikte live-presentatie koos de Japanse spellengigant voor een integrale live-stream en kortere sessies op de beursvloer. Een samenvatting van wat de drie grootste gameconcurrenten deze week te bieden hadden.

Sony: nadruk op exclusieve titels
De langste live-presentatie kwam van Sony. In een twee uur durende show kwamen talloze titels voorbij, sommige exclusief, andere met speciale mogelijkheden die alleen op de PlayStation 4 werken.

Zo keert avonturier Nathan Drake terug in Uncharted 4: A Thief's End, en heeft lappenpop Sackboy nieuwe vrienden gemaakt in Little Big Planet 3 - een platformreeks waarin gebruikers hun eigen levels kunnen maken en delen. Van de makers van Dark Souls verschijnt Boodborne. En Far Cry 4 kan met vrienden gespeeld worden zonder dat die ook het spel hoeven te bezitten - iets dat op de Xbox One niet mogelijk is.

Toch was er ook nog wel een klein beetje nieuws op hardwaregebied: Sony maakte bekend dat PlayStation TV (in Japan al beschikbaar onder de naam Vita TV) in de herfst naar Europa komt. Het gaat om een kleine spelconsole die het mogelijk maakt om games van Sony's draagbare apparaten PSP en PS Vita op een televisie af te spelen. Ook kunnen games van de PlayStation 4 ernaartoe gestreamd worden.

Beeld uit Sony's E3-presentatie. Beeld YouTube
Beeld uit Sony's E3-presentatie.Beeld YouTube

Microsoft: alleen maar games dit jaar
Microsoft kreeg de afgelopen jaren de kritiek dat er teveel nadruk lag op de presentatie van de Xbox-spelcomputers als multimedia-machines, en te weinig op de games zelf. Het bedrijf lijkt zich de kritiek te hebben aangetrokken. 'Wij zullen ons bij deze presentatie alleen maar richten op games', zei Phil Spencer, hoofd van Microsofts Xbox-divisie aan het begin van de presentatie.

En zo geschiedde. De eerste gameplay-beelden van Call of Duty - Advanced Warfare kwamen voorbij (met exclusieve uitbreidingen die als eerste voor Xbox zullen verschijnen), er werd een vervolg op de vorig jaar geresette Tomb Raider-reeks aangekondigd en er waren nieuwe beelden van het al eerder aangetoonde The Division. Met ondermeer de racegame Forza Horizon 2, de cartoonachtige shooter Sunset Overdrive en Project Spark, waarbij spelers hun eigen (fantasie)game kunnen bouwen, heeft Microsoft een aantal stevige exclusieve titels in handen.

Veder leek Microsoft vooral de nadruk te willen leggen op het feit dat veel games met meerdere mensen te spelen. In het nieuwe deel van de sluipmoordenaarreeks Assassin's Creed kan de speler bijvoorbeeld met drie maten het eind-18de eeuwse Parijs onveilig maken, en ook Ubisoft's fantasiereeks Fable is voor het eerst met meerdere mensen tegelijk te spelen. Tot slot zette Microsoft zijn kleinere (indie) spelontwikkelaars in het zonnetje.

Beeld uit de E3-presentatie van Microsoft. Beeld YouTube
Beeld uit de E3-presentatie van Microsoft.Beeld YouTube

Nintendo: geen grote livepresentatie
Zoals gezegd geen grote perspresentatie van Nintendo dit jaar. Maar de livestream liet genoeg zien om de Nintendo-liefhebber tevreden te houden. Zo is er een gloednieuwe Zelda in de maak voor de verlieslijdende Wii U-console. Voor het eerst zal de speler daarbij volgens producent Eiji Aonuma een open wereld kunnen verkennen. Ook de meeste andere Nintendo-vedettes waren van de partij: Yoshi, Kirby en zelfs Toad krijgen een eigen nieuwe game.

Een volledig nieuw spel was er ook: in Splatoon moeten tegen elkaar strijdende teams binnen de tijd een zo groot mogelijk deel van een gevechtsarena met hun eigen kleur inkt bespuiten. Daarbij kunnen ze ook in een inktvis veranderen.

De meeste aandacht ging echter uit naar Super Smash Brothers, de arenavechter met Nintendo-personages die dit jaar op zowel de 3DS handheld (oktober) als op de Wii U (rond de feestdagen) zal verschijnen. Nintendo gaf meer informatie over Amiibo: het systeem van fysieke poppetjes die kunnen communiceren met de nieuwste consoles van Nintendo om extra spelinhoud te ontgrendelen. Behalve in Super Smash Brothers zal dit systeem later onder andere ook in Mario Kart 8 worden toegepast.

Opvallend was dat Nintendo relatief weinig aandacht schonk aan de 3DS, die beter loopt dan de Wii U. Afgezien de 3DS-versie van Super Smash Brothers was er alleen een trailer van de remake van de generatie 3-Pokémon games. In de loop van de week kwam Nintendo met meer nieuwtjes, die vaak tijdens korte exclusieve speelsessies onder de noemer 'Treehouse' naar buiten kwamen. Zo leerden we bijvoorbeeld dat er een remake van Star Fox 64 in de maak is voor de Wii U.

Beeld uit de E3-livestream van Nintendo. Beeld YouTube
Beeld uit de E3-livestream van Nintendo.Beeld YouTube
Meer over