DagboekSasha Swire

‘U mag dit pasje opspelden en mij volgen’

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Hugo Swire Beeld Getty
Hugo SwireBeeld Getty

Londen, 11 juni 2014

Ochtendvergadering over sex trafficking en hedendaagse ­slavernij met Theresa May.

H (Hugo Swire, staatssecretaris van Buitenlandse Zaken en de ­Gemenebest, red.) zegt dat het een nachtmerrie is om in het ministerie van Binnenlandse Zaken te ­komen, nu de bewaking is geprivatiseerd.

Er is een aparte snelle ingang voor aan Binnenlandse Zaken­ ­gelieerde afdelingen, aangegeven door een opschrift aan de wand. ­H neemt die ingang, in de veronderstelling dat Buitenlandse ­Zaken daar als verwant departement toegang heeft.

‘GEEN TOEGANG VOOR BEZOEKERS’, roept iemand.

H loopt naar de balie. ‘Ik ben de staatssecretaris van Buitenlandse Zaken, moet ik echt gecontroleerd worden?’

‘Ja, u bent hier op bezoek, toch?’

‘Maar ik heb een afspraak met de minister van Binnenlandse ­Zaken.’

‘We moeten alle bezoekers identificeren.’

H heft zijn handen ten hemel en gaat op een bankje zitten. Fergus, H’s privésecretaris, neemt het over. Tien minuten later: ‘Heet een van u Hugo?’

‘Jawel, dat ben ik.’

‘Dan mag u dit pasje opspelden en mij volgen.’

De minister is tien minuten te laat. Ze zat vast in een file.

Sasha Swire (1963), echtgenote van de Engelse conservatieve politicus Hugo Swire. Ingekort fragment uit Diary of an MP’s Wife. Little, Brown; 2020.

Meer over