'Twitteren is niet alleen maar roeptoeteren'

Een maand voor de gemeenteraadsverkiezingen neemt het gebruik van de sociale media door lokale politici spectaculair toe. ‘Je hoeft als politicus geen Obama te worden.’..

‘StellaQ123’ keek maandagavond op televisie naar een film op RTL 8, Peter Pan. Ze vond het leuk. Op dezelfde dag heeft ze ook minder vrolijk nieuws: ‘Net stoep schoon, komt er weer een lading sneeuw, grrrrr.’

Stella Quasten is een van de bijna 1.600 politici op Twitter die zijn ontdekt door volgdeverkiezingen.nl, een site van het Haagse communicatieadviesbureau Politiek Online. Op de site kunnen lokale politici en partijen worden gevolgd; ook de fanatiek twitterende naamgeefster van de Lijst Quasten uit Enkhuizen.

Politiek Online begon in november de online activiteiten van regionale (kandidaat-)raadsleden, wethouders, burgemeesters, lijsttrekkers en partijleden te bundelen. Met het oog op de gemeenteraadsverkiezingen stelde het bureau de vraag in hoeverre politici gebruikmaken van de sociale media, Twitter bijvoorbeeld, maar ook Hyves, Facebook, LinkedIn en blogs.

Politiek Online heeft ongeveer 14 duizend mensen, verspreid over ruim 400 gemeentes, getraceerd voor volgdeverkiezingen.nl. Met het oog op de verkiezingen hebben talloze politici en aanverwanten een account aangemaakt op Twitter, het voor iedereen zichtbare microblog waarop boodschappen van maximaal 140 tekens kunnen worden geplaatst. Sinds de start van de site is het aantal twitterende politici verdubbeld.

De man die Politiek Online inspireerde was Barack Obama, de Amerikaanse president die in zijn campagne veel – en gewiekst – gebruikmaakte van de sociale media. ‘En wat er in Amerika op dit gebied gebeurt, zie je onmiddellijk terug in Nederland’, zegt Jonneke Stans van Politiek Online. Samen met Tom Jütten en Reinout de Vries maakt ze de site.

De Vries: ‘We wilden graag weten of de sociale media hier in de verkiezingsstrijd ook een rol spelen, en wat voor invloed ze hebben. En zo’n site bestond nog niet.’

Het bureau pleit er niet voor dat alle politici gaan twitteren. Stans: ‘We willen laten zien dat politici de sociale media heel goed en effectief kunnen benutten om lokale thema’s op de agenda te zetten.’

Stella Quasten uit Enkhuizen is, zo toont volgdeverkiezingen.nl, deze week de actiefste twitteraar. Tweede op de lijst is, wellicht niet geheel toevallig, een ander raadslid uit Enkhuizen, Christian Bokhove van de SP. Quasten heeft nog geen grote schare volgelingen verzameld. Op Twitter wordt ze door 20 mensen gevolgd. Zelf kijkt ze mee op 17 accounts.

’s Lands bekendste twitteraar uit politieke kringen, minister van Buitenlandse Zaken Maxime Verhagen, de man die volgens Politiek Online ‘Twitter uit het nerdhoekje heeft getrokken’, wordt door 27.062 mensen gevolgd. Dat zal een politicus uit een Nederlandse gemeente niet voor elkaar krijgen, zegt Jonneke Stans.

‘Maar als politicus van een lokale partij hoef je ook geen Obama te worden. Een kandidaat-raadslid uit Rijswijk vertelde dat hij straks bij de verkiezingen maar 500 stemmen hoeft te krijgen om een zetel te winnen. Je bent er al met een héél klein beetje Obama-charisma.’

Nieuwelingen op Twitter tonen vaak hetzelfde gedrag, volgens Tom Jütten. ‘Ze maken een account aan en een dag later hebben ze 40 followers: collega-raadsleden, de griffier, journalisten en hun vriendin. Maar eigenlijk begint het dan pas. Want het gaat erom wat je doet als mensen terug beginnen te praten. Het heeft geen zin om te gaan twitteren als je alleen maar zo nu en dan iets roeptoetert.’

Het gebruik van sociale media verschilt per gemeente. In Den Helder gebeurt heel veel, in het verderop gelegen Anna Paulowna nagenoeg niets. ‘Misschien staan ze daar nog op de markt om kiezers te trekken. Flyeren, dat kan ook heel effectief zijn, maar Twitter is een prachtig communicatiemiddel om in één keer een andere groep mensen te bereiken.’

De Vries: ‘Er bestaat een afbreukrisico. Als je een keer per dag een berichtje maakt en alleen de burgemeester, je vriendin en Maxime Verhagen volgt en nooit ergens op reageert, bereik je niets. Het moet wel bij je passen. Anders is het risico te groot dat het mislukt.’

Stans: ‘En politici moeten het alleen maar doen als ze van plan zijn het minstens vier jaar vol te houden. En niet alleen tot 3 maart.’

Raadslid Stella Quasten uit Enkhuizen neemt Twitter serieus. Ze is onstuitbaar en productief en reageert alert op lokale politieke thema’s, zoals de sluitingstijd van de horeca of een eventuele verhoging van de havengelden in Enkhuizen.

Maar ook: ‘Ziggo sucks. Hang al 12 minuten aan de 06 en nog geen mens gesproken. Baggerbedrijf.’

Meer over