FilmrecensieThe Peanut Butter Falcon

The Peanut Butter Falcon is zoet, maar draaglijk met dank aan sterke acteurs ★★★☆☆

Tussen al die bekende gezichten is het alsnog Gottsagen die de show steelt in de film.

Zack Gottsagen en Shia LaBeouf in The Peanut Butter Falcon.

De Amerikaanse filmmakers Tyler Nilson en Michael Schwartz ontmoetten Zack Gottsagen bij een workshop voor acteurs met een beperking. Ze waren zo onder de indruk van zijn talent, dat ze speciaal voor hem een scenario besloten te schrijven. Voor acteurs met het syndroom van Down, zoals Gottsagen, liggen de rollen nu eenmaal niet voor het oprapen.

Het scenario kwam er, maar daarmee was nog niet gezegd dat het ook verfilmd zou worden. Nilson en Schwartz hadden nog nooit een speelfilm geregisseerd, alleen een aantal korte documentaires. Toch wisten ze genoeg geld en vertrouwen te krijgen om The Peanut Butter Falcon te maken. Met een bescheiden budget, maar niet de minste acteurs: onder anderen Shia LaBeouf, Dakota Johnson, John Hawkes en Bruce Dern wilden hun naam er graag aan verbinden.

Tussen al die bekende gezichten is het alsnog Gottsagen die de show steelt. Nilson en Schwartz zagen het goed: de 34-jarige Gottsagen, die al vanaf jonge leeftijd acteert, is een geboren performer. In The Peanut Butter Falcon speelt hij Zak, een jongen met Down zonder familie, die ervan droomt worstelaar te worden. Tegen zijn zin brengt hij zijn dagen door in een bejaardentehuis, de enige instelling die plek voor hem heeft. Wanneer hij weet te ontsnappen, sluit hij zich aan bij een andere buitenstaander, de krabbenvisser Tyler (LaBeouf, erg goed), die moet vluchten nadat hij zich de woede van twee schietgrage collega’s op de hals heeft gehaald.

Te voet, per boot en op een vlot zakken ze af naar het zuiden, door het kustgebied van North Carolina, rijk aan zandbanken en eilanden. Alleen al die fraaie omgeving (de film werd opgenomen in Georgia, met een vergelijkbare kustlijn) maakt The Peanut Butter Falcon bijzonder. Langs het water wonen eenzaten die niet voor niets de rust opzoeken. Zak en Tyler worden er soms geholpen, soms verder opgejaagd.

Doel van de reis is de worstelschool van Zaks held, de professionele worstelaar Salt Water Redneck (Thomas Haden Church). Hoe dat afloopt, laat zich wel ongeveer uittekenen. Nilson en Schwartz willen hun publiek liever inpakken dan verrassen. Daarbij komt de geloofwaardigheid nogal eens in het geding, maar dat is ook wel weer charmant. Soms is het fijn om in sprookjes te geloven. The Peanut Butter Falcon is zoet, maar draaglijk zoet, met dank aan de sterke acteurs – Gottsagen voorop.

The Peanut Butter Falcon

Tragikomedie

★★★☆☆

Regie Tyler Nilson en Michael Schwartz

Met Zack Gottsagen, Shia LaBeouf, Dakota Johnson, Thomas Haden Church, Bruce Dern

93 min., in 33 zalen

Meer over