Te koop: het favoriete handtasje van 'stijlicoon' Margaret Thatcher

Interesse in de aanschaf van de donkerblauwe bruidsjurk van Margaret Thatcher? Of de regenjas (met hoofddoekje) die ze droeg toen ze in een tank poseerde? In de adelaar die ze kreeg van Ronald Reagan? Een gesigneerd exemplaar van haar afscheidsrede?

'Iron Lady' Thatcher poseert op een Britse tank. Beeld AP
'Iron Lady' Thatcher poseert op een Britse tank.Beeld AP

350 bezittingen van de Britse ex-premier (1979-1990) gaan in december onder de hamer bij het Londense veilinghuis Christie's. Dat gebeurt nadat het Victoria and Albert Museum, een toonaangevend instituut waar mode en design de kern zijn, vriendelijk had bedankt voor het aanbod van de erven-Thatcher om de collectie in ontvangst te nemen.

De spullen vertellen het verhaal van de vrouw die in de jaren tachtig het gezicht was van het Verenigd Koninkrijk en het land danig heeft veranderd. Als geen ander begreep ze de macht van het beeld en om die reden besteedde ze veel aandacht aan haar voorkomen. Zo veranderden haar handtassen in politieke wapens en handbagging werd zelfs een werkwoord. Enkele ervan zijn nu te koop, waaronder haar favoriet: een robuust, blauwlederen exemplaar van het exclusieve tassenmerk Launer.

Een ander handelsmerk waren haar kleren. Thatchers jurken - waarvan de kleur vaak iets zei over haar stemming - werden een synoniem voor politieke macht. Modejournaliste Kate Betts noemde Thatcher 'de eerste politieke power dresser'. Deze machtsjurken vormden elf jaar geleden het hoogtepunt van de expositie 'Iron Ladies: Women in Thatcher's Britain in de Women's Library', en in 2014 maakte Thatchers garderobe deel uit van de tentoonstelling 'Women, Fashion, Power' in het Londense Design Museum.

Cultureel erfgoed

Het Victoria and Albert Museum weigert de thatcherania te beschouwen als cultureel erfgoed. 'Niet genoeg sociaal-historische waarde', en 'geen buitengewone esthetische en technische kwaliteiten'. Thatcher is geen David Bowie, de zanger die het V&A vorig jaar vereerde met een retrospectief. En anders dan oud-premiers als Winston Churchill en Ted Heath heeft Thatcher geen villa nagelaten die dienst kan doen als museum.

Daarom wordt de collectie nu geprivatiseerd, iets waartegen Thatcher geen principieel bezwaar zou hebben gehad. De verwachting is dat vooral rijke Amerikanen zullen bieden.

Het opvallendste stuk is misschien wel de trui met alle vlaggen van Europese naties, waarmee Thatcher in 1975 campagne voerde voor de continuering van het Britse lidmaatschap van de Europese Gemeenschap.

Allicht zal de Britse premier David Cameron interesse tonen in dit veilingnummer.

Column Brandt Corstius

'Er was maar een persoon op de wereld die ik oprecht blij zou kunnen maken met het nieuwtje dat de kleding en aanverwante prullaria van Margaret Thatcher geveild zouden worden bij Christie's in Londen, en dat was mijn vriendin M., die een diepe liefde voor Margaret Thatcher heeft.' Lees hier verder.

Meer over