‘Stevig’ filmfestival Rotterdam gaat niet om sterren

Het 35ste Rotterdamse filmfestival IFFR heft het glas niet op zichzelf, maar op de cinema, aldus directrice Sandra den Hamer....

Voor de Doelen stond een uiterst luidruchtige installatie van de Belg Koen Theys die luide explosies liet horen. Voor de gasten, onder wie de Rotterdamse burgemeester Opstelten, festivalvriend en oud-premier Ruud Lubbers en de ambassadeurs van Canada en Mexico, was een oranjezwarte loper met tijgerprint uitgerold. Naast de loper stonden afgevaardigden van Stadspartij Rotterdam, die met snoepjes de gasten verwelkomden. ‘Wij hebben hart voor kunst en cultuur’ luidde hun motto.

Woensdagavond begon de 35ste editie van het International Film Festival Rotterdam (IFFR). Als openingsfilm koos Sandra den Hamer – in haar tweede jaar als solodirecteur – de Japanse productie Heart, Beating in the Dark van Nagasaki Shunichi, een bewerking van én een vervolg op zijn gelijknamige film uit 1982. Den Hamer: ‘Wij kiezen voor de kunst in de film. Het is onze 35ste verjaardag. Maar in plaats van onze verjaardag te vieren, heffen we het glas op de cinema.’

Ook voor het ‘gewone’ publiek was het festival gisteravond al toegankelijk. Op het programma stond Brokeback Mountain van Ang Lee, de bekroonde liefdesgeschiedenis tussen twee cowboys.

De komende tien dagen worden ruim 250 films vertoond op hetIFFR, waaronder 52 wereldpremières. Er worden meer dan 2500 gasten verwacht. Circa 370 filmmakers komen naar Rotterdam om hun nieuwe films te presenteren. Om meer tijd te maken voor nagesprekken is in de zeven zalen van de grote Pathé-bioscoop op het Schouwburgplein het aantal voorstellingen per dag van zes naar vijf teruggebracht. Den Hamer: ‘Het aantal films is kleiner dan de voorgaande jaren. Daardoor kunnen we meer aandacht geven aan de films die we vertonen. ’

Den Hamer spreekt van een ‘stevige editie’, maar aan de grote run op de toegangskaarten blijkt dat bezoekers zich niet laten afschrikken.

De directeur verwacht dan ook niet dat de positie van het IFFR als ‘het grootste meerdaagse entreeheffende evenement’ in gevaar komt. ‘Rotterdam biedt een uitgelezen alternatief voor wat normaal in de bioscopen te zien is.’

De bekendste gasten van deze editie zijn Terry Gilliam (Tideland), Hou Hsiao-hsien (Three Times), Carlos Reygadas (Batalla en el cielo), Jan Svankmajer (Lunacy) en Stephen Dwoskin, met Nagasaki Shunichi ‘filmmaker in focus’ tijdens deze editie. Of George Clooney, de regisseur van de slotfilm Good Night, and Good Luck, nog naar Rotterdam komt, durft Den Hamer niet te zeggen. ‘Clooneys agenda wordt bepaald door de Oscarnominaties. Maar zijn agent heeft nog steeds niet definitief nee gezegd.’

Den Hamer benadrukt dat het in Rotterdam niet om de sterren gaat. ‘Ontdek regisseurs voordat ze beroemd zijn’ luidt niet voor niets het adagium van het filmfestival.

Tot slot van het festival worden er op zaterdag 4 februari drie Tiger Awards uitgereikt, de prijzen voor aanstormend talent.

Meer over