Sprak speaker John Bercow maar niet

null Beeld Hollands Diep
Beeld Hollands Diep

John Bercow, ‘speaker of the House’, groeide tijdens de langdurige Brexit-crisis uit tot de populairste parlementsvoorzitter ter wereld. Zijn doordringende ‘Orderrrr!’ klonk op feesten en partijen en hij werd ook in Nederland een graag geziene gast in talkshows. Ook bij Bercow zelf stond Bercow er goed op. Dat heeft nu geleid tot een boek, Unspeakable, waarin Bercow terugblikt op zijn leven; hoe een jongetje uit de Joods-Roemeense immigrantenfamilie Bercowich het via Conservatief parlementslid schopte tot voorzitter van het op één na oudste nog bestaande parlement ter wereld – het Altinghi op IJsland is ouder.

Je moet wel heel erg geïnteresseerd zijn in Bercow en de Britse politiek om Unspeakable succesvol door te worstelen. Bercow schuwt geen detail (‘De intelligentste, meest erudiete en beleefdste van de hele nieuwe garde was Oliver Letwin, voormalig docent filosofie aan Cambridge, medewerker van…’ et cetera) en haalt kwesties op die inmiddels zelfs in Engeland allang voorgoed zijn weggestopt in stoffige archiefkasten. De spitse en humoristische voorzitter verandert in zijn boek in de eindeloos doorouwehoerende oom die menig verjaardagsfeestje verziekt met bejaarde anekdotes uit zijn leven, en die je op zeker moment met een kussen het zwijgen wilt opleggen. Shut up! (Bert Wagendorp)

John Bercow, Unspeakable. Hollands Diep; € 26,99

Meer over