Soms doen voorzitters net alsof ze boos zijn

Leo Verheul? Een in Rotterdam opgegroeide en nu in Spanje wonende sportjournalist, die begon bij Het Vrije Volk en daarna werkte bij Voetbal International en Panorama....

Waarom dit boek? Twee van deze voorzitters uit de traditionele topdrie, zegt Verheul, zijn met pek en veren bij hun club vertrokken, ‘terwijl ze juist vanwege hun verdiensten een standbeeld verdienen’. Verheul doelt op Jorien van den Herik bij Feyenoord en Harry van Raaij bij PSV. Met Michael van Praag (Ajax) waren ze inderdaad gezichtsbepalend voor een belangrijke episode in het Nederlandse betaald voetbal.

Wat is het voor een boek geworden? Op de cover zijn de foto’s van het drietal aan één stang van het voetbalspel samengebracht en wijzen dezelfde kant op. In het prettig geschreven boek zegt Van Praag: ‘Wij hadden gelijke inzichten en zijn daarmee daadkrachtig en eensgezind omgegaan.’ Bij de presentatie voegde hij eraan toe: ‘Van Raaij was de visionair, Van den Herik de compromisloze leider en ik de diplomaat. Samen hadden we veel overleg, maar zijn nooit rollebollend over straat gegaan.’

Die presentatie... Deed Leo Beenhakker, technisch-directeur bij Feyenoord. Bij Van den Herik werd hij een tikkeltje emotioneel: ‘Verdomme Jorien, ik mis je..’ Van den Herik zelf daarop: ‘Mij zien ze bij Feyenoord nog één keer terug, dat heb ik een vriend beloofd. Ik zal me met pet en sjaal vermommen. Verbitterd ? Nee, de tijd hoeft bij mij geen wonden te helen, ik heb geen wonden.’

Nog grote onthullingen? Nee, dat niet. Wel smakelijke anekdotes en aardige inkijkjes in de persoonlijke verhoudingen. Van den Herik vertelt dat het nooit zijn bedoeling was Ruud Gullit als trainer aan te stellen. Hij moest technisch directeur worden en Mark Wotte zou hem als veldtrainer assisteren. Maar doordat de voorzitter zelf lang ziek op Cyprus verbleef, werden de rollen, buiten hem om, omgedraaid. ‘Nog steeds denk ik dat Ruud een betere manager dan trainer is.’

Van Raaij en Philips’ topman Jan Timmer... ‘ Eens per kwartaal vergaderden we met de Raad van Commissarissen. Dat ging meestal over salarissen. Toen dat van Hiddink aan de orde kwam, zei één van hen dat belachelijk hoog te vinden, hij had een collega in de raad van bestuur van zijn bedrijf, die nog niet de helft verdiende. Daar wrong de schoen. Omdat Hiddink één miljoen per jaar verdiende, was ik volgens Timmer roekeloos.’

En wat zegt Van Praag over Beenhakkers geruchtmakende vertrek bij Ajax, in 1991... Van Praag zegt als enige de werkelijke reden te weten van Beenhakkers vlucht naar Real Madrid, die overigens ook de weg vrijmaakte voor Louis van Gaal.‘ Het was een privé-aangelegenheid. Maar voor mij was het lastig. We hadden net zijn contract voor twee jaar verlengd. We moesten naar onze sponsors en supporters dus boos zijn òf beter gezegd: boos doen.’

vk.nl/boeken

Meer over