BoekenBrieven in de Nacht

Schrijnende levensverhalen van slachtoffers die ook daders zijn

Hoda Barakat: Brieven in de nacht.Beeld Orlando

‘De omgang met mijn klanten was gemakkelijker dan slapen met mijn man.’ Zo luidt de hartekreet van een Arabische vrouw die zich gedwongen ziet om in de prostitutie te gaan werken. Nadat ze zich van haar gewelddadige man heeft laten scheiden, rust de zorg voor een ontevreden dochter en een kwaadwillende moeder geheel op haar schouders.

Dit schrijnende levensverhaal is te lezen in Brieven in de nacht, de nieuwe, ingenieuze roman van de gelauwerde Libanese schrijfster Hoda Barakat (1952). Het boek bestaat uit vijf niet verzonden brieven. De briefschrijvers kennen elkaar niet, maar vinden elkaars epistels in een prullenbak of in een postvak. Het lezen van de bekentenissen van een vreemde zet aan tot het schrijven van het eigen levensverhaal.

Het bijzondere aan deze kettingbriefroman is dat alle slachtoffers ook daders zijn. Ze hebben allemaal wel iets op hun kerfstok, tot moord aan toe. Opvallend is hoe slecht de moeders ervan af komen. Totdat in het laatste hoofdstuk blijkt dat de moederfiguur voor iets groters staat. Wie door zijn moeder is verlaten, weet zich door het leven zelf verstoten. 

Hoda Barakat: Brieven in de nacht. vertaald uit het Arabisch door Djûke Poppinga. Orlando / Oxfam Novib; € 21,50

Meer over