Scherpere beelden Scherpere sterren

Met de nieuwe technische standaard Blu-ray krijgen films op dvd een kraakhelder geluid en een scherper beeld. Alsof je thuis in de bioscoop zit....

Jan Pieter Ekker

Het offensief is begonnen, en jong en oud moeten eraan geloven. In bushokjes in het hele land hangen posters met de verliefde Pixar-opruimrobot Wall-E en met Will Smith, in zijn rol van de verlopen anti-superheld Hancock. Ze moeten de consument duidelijk maken dat een Playstation 3-speler ook als Blu-rayspeler te gebruiken is. En wat het voordeel daarvan is. ‘Same Movie. More Details’, schreeuwen de posters.

De Stichting Blu-ray Disc Promotie Benelux organiseert presentaties in warenhuizen om het publiek kennis te laten maken met de ‘ultieme high-definition-ervaring’. ‘Haal meer uit je HDTV met Blu-ray Disc’, staat er boven de kraam.

Er verschijnen steeds meer films op Blu-ray, nieuwe titels én klassiekers, en grote verhuurders zoals Videoland en Movie Max hebben Blu-ray inmiddels opgenomen in hun assortiment. Er zijn spotjes op televisie, en ook de hoofdfilm op dvd’s wordt steeds vaker voorafgegaan door een reclamefilmpje waarin de kwaliteiten van Blu-ray worden aangeprezen. Scherpere beelden. Scherpere sterren. Levensechte actie, zoals je nog nooit hebt gezien. De ultieme filmervaring.

Blu-ray.

Nog geen jaar nadat alle oude, gare videobanden de deur uit konden omdat zo langzamerhand alles wel op dvd verkrijgbaar is, dringt de nieuwe standaard zich op. In een razend tempo. ‘Binnen twee jaar is Blu-ray een massaproduct’, zei Frank Simonis van de Blu-ray Disc Association onlangs op de Internationale Funkausstellung in Berlijn waar elektronicaconcerns hun nieuwste snufjes presenteerden. Met nieuwe, goedkopere afspeelapparaten (de prijs is inmiddels al van meer dan 400 euro naar onder de 200 euro gedaald), een grotere aandacht voor de technologie in de winkels, en de verhuur van spelers moet de consument worden overtuigd van de superieure kwaliteit van het product.

Tijd voor de proef op de som. Met alle gevolgen van dien. Want om je nieuwe Blu-rayspeler ten volle te kunnen benutten, is niet alleen een HDMI-kabel vereist (van plusminus 30 euro), maar ook een High Defenition-televisie, als het even kan een beetje een grote. En om het kraakheldere geluid optimaal te horen, zijn nieuwe boxen ook bepaald geen overbodige luxe. En dat in tijden van kredietcrisis.

40 Inch is thuis nog veel groter dan in de winkel, maar als alles dan eindelijk werkt – wat natuurlijk net wat ingewikkelder is dan ze je in de winkel willen doen geloven – heb je ook wat. Je eigen thuisbioscoop! Altijd op de eerste rij! Geen last meer van popcorn-gekraak of mensen die de film aan elkaar uitleggen. Dat zijn de bijkomende voordelen; het gaat natuurlijk om het vijf keer scherpere beeld, het kraakheldere geluid en de mooiere kleuren.

De beloftes worden meer dan waargemaakt. De ruimte in Stanley Kubricks 2001: A Space Odyssey was nog nooit zo zwart, de sterren glinsterden nog nooit zo helder. Johann Strauß’ An der schönen, blauen Donau klinkt helderder dan ooit. Het mag dan een oude film zijn, van voor het digitale tijdperk, de resolutie van het bronmateriaal wordt in al zijn glorie weergegeven doordat de film gemasterd is in high-definition.

De verschillen worden pas goed duidelijk als je een gewone dvd in de speler stopt. Dat kan namelijk ook, en is een groot voordeel vergeleken bij de overstap van video naar dvd: gewone dvd’s kunnen op een Blu-ray Discspeler worden afgespeeld (Andersom gaat niet).

Blu-rayschijfjes zien er aan de buitenkant precies hetzelfde uit als dvd’s: rond en glimmend. Het verschil zit hem in de opslagcapaciteit. Die wordt niet alleen gebruikt voor een betere beeld- en geluidskwaliteit, maar ook voor interessante extra’s: nog meer bonusmateriaal dat met geavanceerde pop up menu’s opgeroepen kan worden zonder de film te verlaten.

Bij 2001: A Space Odyssey heeft de kijker de keus uit commentaar van de acteurs Keir Dullea (Dr. Dave Bowman) en Gary Lockwood (Dr. Frank Poole), en een stuk of tien documentaires en reportages, en ook een boeiend audio-interview met Kubrick uit 1966.

Een andere verworvenheid is de interactiviteit. Nieuwe Blu-rayspelers zijn voorzien van een netwerkaansluiting (nog niet draadloos, helaas), waardoor het mogelijk wordt verbeteringen voor de speler direct van internet te downloaden, maar ook extra commentaar, extra beelden, ondertitels of een andere soundtrack.

En je kunt gamen met de buurman of met je zus in Australië, als die tenminste een zelfde setje heeft staan en dezelfde film heeft gekocht... Het is zelfs mogelijk een foto van jezelf naar het apparaat te mailen, zodat je een rolletje kunt gaan spelen in de film die je kijkt. Dat is mij nog niet gelukt, maar zo blijft er tenminste iets te wensen over.

Meer over