Rushdie spreekt niet op festival in India na protest islamitische geestelijken

Na protesten van islamitische geestelijken, is de naam van Salman Rushdie van de sprekerslijst van een literair festival in India gehaald. De schrijver zou drie sessies bijwonen, maar volgens een officiële verklaring heeft hij zijn schema veranderd.

null Beeld afp
Beeld afp

Het was al langer bekend dat Rushdie dit weekeinde zou spreken tijdens de openingssessie van het vijfdaagse festial, dat dit weekeinde in de stad Jaipur begint. 'De regering zou zijn visum moeten intrekken', liet Maulana Abul Qasim Nomani, de vice-voorzitter van de islamitische madrassa Darul Uloom Deoband vorige week weten, 'omdat hij de religieuze gevoelens van moslims in het verleden heeft gekwetst'.

'Als de regering haar verantwoordelijkheid niet neemt, zal Darul Uloom Deoband passende actie ondernemen.'

De krant The Times of India schrijft dat de deelstaatregering van Rajasthan (waar Jaipur ligt) de organisatie had overgehaald om 'mijnheer Rushdie te vragen zijn bezoek af te zeggen'. De regering is bang dat zijn aanwezigheid 'een veiligheidsrisico' betekent.

'Wat ons betreft is hij nog steeds welkom', laat de organisatie weten.

Deelstaatpremier Ashok Gehlot zegt niet te weten of de schrijver het festival nog zal bezoeken. 'Maar de bevolking reageert fel. Ze willen niet dat Salman komt. En geen enkele regering zit te wachten op de bedreiging van de veiligheidssituatie.'

Fatwa
Salman Rushdie heeft tien jaar ondergedoken gezeten, nadat de Iraanse leider Ayatollah Khomeiny een fatwa over de schrijver uitsprak. Iedere moslim die de kans zag om de schrijver te vermoorden, was daar volgens hem toe verplicht, omdat Rushdie met zijn boek De Duivelsverzen de islam diep had beledigd. In 1989 ontplofte er in Londen een bom voortijdig die voor Rushdie bedoeld was. De terrorist kwam hierbij om het leven. Na de dood van Khomeiny werd de fatwa ingetrokken.

Salman Rushdie (1947) is in India, in Mumbai (het voormalige Bombay) geboren.

Meer over