BoekbesprekingNess

Robert Macfarlane creëert een mythe waarin de natuur wint

Beeld Arbeiderspers

Tien jaar heeft de Brit Robert Macfarlane (1976), gelauwerd schrijver over natuur en cultuur, gewerkt aan zijn vorig jaar verschenen Benedenwereld, waarin hij onderaardse ruimten verkende in de mythologie en de literatuur, maar ook in de fysieke wereld: hij liet zich in mijnen, spelonken en grotten zakken en verdronk bijna in een Groenlandse smeltwaterschacht. Nu is er een mytisch verhaal dat als epiloog bij Benedenwereld kan gelden. Het prozagedicht Ness speelt zich af op de landtong Orford Ness, die ooit door het Britse leger is gebruikt als centrum om kernwapens te testen. In Ness snellen vijf natuurkrachten (het, hij, zij, ze en als) toe om te voorkomen dat ‘De Wapenmeester’ nog bommen afvuurt. Waarna het gewapend beton in verval raakt en ‘De bom raakt bedolven onder almaar meer / lagen mos, almaar meer lagen motten.’ De natuur blijft als de mensen zijn verdwenen. De Britse kunstenaar Stanley Donwood maakte fijne pentekeningen bij de tekst, Macfarlanes vaste vertaler Nico Groen is er prachtig in geslaagd het Engels (inclusief incidenteel oud-Engels) naar Nederlands (en oud-Nederlands) over te brengen.

Robert Macfarlane en Stanley Donwood: Ness. Vertaald uit het Engels door Nico Groen. Arbeiderspers; € 15,00

Meer over