NieuwsHet Evoluon in Eindhoven

Oude futuristische tijden herleven voor het Evoluon - Eindhovens icoon wordt museum voor wetenschap en techniek

Het Evoluon in Eindhoven wordt weer een museum voor wetenschap en techniek. De komende vier jaar wordt het iconische gebouw gefaseerd in gebruik genomen door Next Nature Network (NNN).

Impressie van het Evoluon in Eindhoven als nieuw Futurelab, zoals het de komende vier jaar vorm moet krijgen. Beeld Next Nature Network
Impressie van het Evoluon in Eindhoven als nieuw Futurelab, zoals het de komende vier jaar vorm moet krijgen.Beeld Next Nature Network

‘Wij vertellen een optimistisch verhaal over hoe de mens steeds meer versmolten is geraakt én ook nog zal raken met technologie’, zegt NNN-directeur Koert van Mensvoort. ‘Dat doen wij met ambitieus programma van VR-installaties, een permanente presentatie, blockbusters en kleine pop-upexposities.’

Het Evoluon fungeerde van 1966 tot 1989 als toekomstgericht techniekmuseum van Philips. Voor de generatie geboren voor 1980 was een schoolbezoek aan het Evoluon – met de televisieshow van Chriet Titulaer – de eerste kennismaking met nieuwe technologie. Het UFO-achtige gebouw uit 1966 van architect Leo de Bever en grafisch vormgever Louis Kalff is inmiddels een Rijksmonument. De laatste jaren was het in gebruik als congrescentrum.

Droomlocatie

‘Voor ons programma is het een droomlocatie. Daarom wordt de naam gehandhaafd’, zegt Van Mensvoort. ‘Hoe mooi is het dat mensen straks weer zeggen: zullen we naar het Evoluon gaan?’ Bovendien wordt aangehaakt bij ‘het unieke Eindhovense ecosysteem van technologie en design’, zoals de Dutch Design Week, kunstcentrum MU en opleidingen als de TU en de Design Academy. ‘Het gebouw moet weer van de stad worden.’

Prins Bernhard en president-directeur Frits Philips bij de opening van het Evoluon in 1966. Beeld ANP
Prins Bernhard en president-directeur Frits Philips bij de opening van het Evoluon in 1966.Beeld ANP

Uitgangspunt in de nieuwe programmering is de aarde als ruimteschip. ‘Op dit ruimteschip zijn geen passagiers, maar zijn wij allemaal bemanning’, citeert Van Mensvoort de mediafilosoof Marshall McLuhan. ‘Het Evoluon wordt een futurelab waarmee wij verkennen hoe de mensheid als een harmonieuze bemanning kan samenwerken om ons ruimteschip, ons huis in goede staat achter te laten voor volgende generaties.’

Futurelab

Het gebruik van de term ‘futurelab’ is niet toevallig. Vorig jaar was NNN een van de drie kanshebbers voor een nieuw rijksmuseum voor technologie en design, een Futurelab. Hoewel het inhoudelijke programma veel lof kreeg, kreeg de tech-denktank Waag uiteindelijk een jaarlijks bedrag van 1 miljoen euro van OCW-minister Ingrid van Engelshoven om dat Futurelab op te zetten. Na een sterke lobby kreeg het NNN alsnog een half miljoen per jaar om een tweede futurelab op te zetten. Met steun van de gemeente Eindhoven en de provincie Brabant is 5,4 miljoen euro beschikbaar voor de komende vier jaar.

In het najaar gaat de eerste attractie open, een VR-installatie die bezoekers in tien minuten meeneemt van de oerknal naar een extreme langetermijnvisie op de aarde, ver voorbij menselijk leven zelfs. ‘Bezoekers krijgen een VR-bril waarmee ze in een harnas in een soort zweefmolen door tijd en ruimte zweven. Dat wordt echt een fysieke ervaring.’

Daarnaast wordt de komende vier jaar een permanente opstelling opgebouwd die het oorsprongsverhaal van de aarde en de mensheid vertelt, beginnend bij de geosfeer, gevolgd door de biosfeer, de technosfeer en tot slot de toekomstige mindsfeer. ‘Wij doen dit op een manier die zowel een 11-jarige scholier als een 40-jarige ingenieur bij een technologiebedrijf aanspreekt.’

Meer over