BoekenHet Italiaanse experiment

Opzienbarende lessen uit politiek laboratorium Italië

Beeld Prometheus

Italië, dat is toch dat land waar de democratie nooit echt lekker van de grond kwam en dat politiek gezien minstens vijftig jaar achterloopt op de rest van Europa? Niet bepaald, aldus de Utrechtse historici Pepijn Corduwener en Arthur Weststeijn in hun boek Het Italiaanse experiment, een uitgebreide versie van het eerder verschenen Proeftuin Italië. Sterker nog: wie de Europese geschiedenis goed wil begrijpen, moet niet vanuit het noorden naar Italië kijken, maar juist vanuit de Italiaanse geschiedenis naar de rest van Europa. Het is een overtuigend argument. Juist omdat de kloof tussen burger en politiek er veel dieper is dan elders, speuren Italiaanse politici continu naar creatieve oplossingen om die kloof te dichten – van het fascisme van Mussolini tot het populisme van Berlusconi of, recenter, de internetdemocratie van Matteo Salvini. Het gevolg: een politiek laboratorium dat al ruim 150 jaar lang opzienbarende resultaten behaalt. Voor historici (en hun lezers) is dat fascinerend – politieke ontwikkelingen zie je in Italië geconcentreerder, scherper en eerder – maar voor het volk is het een drama. Alle experimenten in het laboratorium mislukken namelijk faliekant. (Jarl van der Ploeg)

Pepijn Corduwener en Arthur Weststeijn: Het Italiaanse experiment. Prometheus; € 22,50.

De Volkskrant Boeken
Mooie romans, spannende non-fictie, interviews en pittige recensies: alles over de wereld van de letteren

Meer over