Opium verdwijnt van de buis

Opium, het wekelijkse kunst- en cultuurprogramma van omroep Avrotros met presentator Cornald Maas, verdwijnt na 7,5 jaar van het scherm. De laatste uitzending is op 10 december. De beslissing is na overleg met de Avrotros genomen door de netmanager van NPO 2, Gijs van Beuzekom. Volgens hem past het schrappen van Opium in de strategie de verschillende netten meer profiel te geven. 'NPO 1 is meer het gesprek van de dag, NPO 2 gaat meer over de verbeelding.'

Cornald Maas in de Opiumstudio in 2008. Beeld ANP
Cornald Maas in de Opiumstudio in 2008.Beeld ANP

Met de Avrotros is afgesproken dat er over enkele maanden een alternatief programma komt, weer met Maas als presentator. Dat zal zich meer richten op podiumkunsten en vooral reportages bevatten. Van Beuzekom: 'Het is echt de tv-studio uit en de wereld van de kunst en cultuur in. Kijkjes achter de schermen, profielen, scènes; de kijker gaat het meemaken.' Of er sprake zal zijn van een wekelijkse frequentie staat nog niet vast.

Opium is niet het eerste programma op dit terrein dat de gevolgen ondervindt van de vernieuwingsslag. Begin dit jaar sneuvelde Kunststof van de NTR met Joost Karhof om plaats te maken voor Podium, dat wordt gepresenteerd door Paul Witteman en zich richt op muziek. De uitzendingen van Kunstuur, vooral gewijd aan beeldende kunst, zijn ingekort. Van Beuzekom spreekt tegen dat er sprake is van een verschraling van het aanbod. Naast Wittemans Podium en Kunstuur zijn er de documentaires van Close up en Het uur van de wolf en Landinwaarts over lokale cultuur en tradities. 'Het is een breed palet voor een breed publiek.'

Tevreden

De Avrotros zelf had wel willen doorgaan met Opium. Dat trok wekelijks bijna 300 duizend kijkers. 'We waren tevreden met het programma', verklaart een woordvoerder, 'maar we respecteren de keuze van de NPO. We zijn in elk geval blij dat er iets anders voor in de plaats komt. We geloven dan ook niet dat het aanbod te karig wordt, maar we houden als omroep voor kunst en cultuur wel de vinger aan de pols.'

Presentator Cornald Maas zegt het jammer te vinden dat er een einde komt aan het 'enige agenderende' cultuurprogramma op televisie, maar voegt eraan toe zich te verheugen op het alternatief. Vijf museumdirecteuren, die voor Opium bij toerbeurt tentoonstellingen bespraken, hebben onlangs een brief geschreven aan de NPO en Avrotros, waarin ze zich bezorgd tonen over de mindere aandacht voor beeldende kunst. Ze willen graag betrokken worden in ideeën voor programma's.

null Beeld ANP
Beeld ANP

'Prettige ankerplaats'

Een van hen, directeur Ralph Keuning van museum De Fundatie in Zwolle, betreurt het besluit met Opium te stoppen. Er gaat volgens hem daarmee een programma verloren dat 'met lichte toon diep weet te graven. Het hoefde niet in een paar minuten verteld te worden.' Volgens hem was het ook een verdienste dat in één format verschillende disciplines voorbij kwamen: theater, muziek en beeldende kunst. 'Het was zo'n prettige ankerplaats.'

Keuning is niet ontevreden met de aandacht voor kunst en cultuur bij de publieke omroep. 'Je ziet dat de beeldende kunst goed aanwezig is in programma's die niet primair op kunst gericht zijn, zoals De Wereld Draait Door of het Journaal. Maar het aanbod aan specialistische programma's is aan de magere kant.'

Meer over