AchtergrondOnlyFans

OnlyFans: het sociale medium waar naakt gewoon mag

De man op deze foto is niet influencer Levy van Wilgen.Beeld Krista van der Niet

Op OnlyFans krijgen betalende bezoekers meer te zien van influencers dan op het kuise Instagram. Het bewijst weer dat bij elk nieuw medium geld te verdienen is met naakt.

Drie keer per week plaatst Levy van Wilgen (23) een foto op zijn Instagramaccount die maar liefst een miljoen volgers heeft. Op vrijwel alle foto’s is zijn gespierde torso zichtbaar, omdat hij halfnaakt is, of omdat hij een zeer strak sportshirt van Nike draagt.

De hoofdrol is bijna altijd voor zijn goedgevulde onderbroek van Calvin Klein of Versace. ‘Het is geen 1 april meer, dus laat de comments dat het een sok is maar achterwege’, schrijft hij erbij.

Soms teaset Van Wilgen zijn volgers met een glimp van zijn billen in een vol Kruidvatfiliaal of doet hij een naaktshoot in een tulpenveld, waarbij hij strategisch een bosje bloemen vasthoudt.

De softporn-Instagramposts scoren goed: ruim veertigduizend likes voor een foto, soms uitschieters boven de honderdduizend. Honderden reacties van vrouwen én mannen. Maar waar een traditionele influencer zijn bereik te gelde maakt door samen te werken met adverteerders, verwijst Van Wilgen in zijn berichten nooit naar een commerciële sponsor. Want zijn sponsors zijn zijn volgers.

De verleidelijke foto’s moeten volgers overtuigen om een abonnement te nemen op zijn OnlyFans-pagina. Dat is een Brits internetplatform waar influencers foto’s en video’s kunnen plaatsen die exclusief te zien zijn voor betalende volgers. Bovendien is het content die, anders dan bij Instagram, niet aan een Amerikaanse kuisheidsstandaard hoeft te voldoen. Expliciete seksscènes vormen de hoofdmoot van de inhoud op de site.

Make your influence pay

De in 2016 gelanceerde dienst heeft ruim 30 miljoen gebruikers, vertelde de directeur onlangs tegen BuzzFeed News. Zo’n 450 duizend van hen plaatsen zelf beelden, waarvan naar schatting de helft porno is. ‘Make your influence pay’ luidt de slogan. Het succes van de influencers is meteen ook het succes van OnlyFans: het bedrijf roomt 20 procent van de inkomsten van makers af.

Voor de pagina van Van Wilgen betalen volgers 3 euro voor de eerste maand en daarna 12 euro. Voor dat geld krijgen ze bijna dagelijks beelden waarop hij naakt te zien is. Vaak masturbeert hij, alleen of samen met andere, minstens zo gespierde mannen. Het homo-erotische karakter sluit aan bij de mensen die hem volgen: waar op Instagram ook vrouwen reageren, zijn het op OnlyFans vooral mannen. Het is niet te zien hoeveel mensen hem precies volgen op de site, maar op een poll die Van Wilgen plaatste, reageerden ruim duizend mensen.

Opvallend: de mannen hebben op de filmpjes nooit echt seks met elkaar. De enige hardcoreporno die Van Wilgen heeft geüpload, is met vrouwen. ‘Love Levy’s bod but not interested in hetero sex videos. Very disappointing’, reageert DadForAbs. ‘If you made a sex tape with another guy that would be AMAZING!!!!!!!’, schrijft cjames22.

‘Er zit een bepaalde afstandelijkheid in de filmpjes’, zegt Yuri Ohlrichs van de Nederlandse Wetenschappelijke Vereniging voor Seksuologie (NVVS) na het bekijken van de beelden. ‘Het ziet eruit alsof het een wervende bedoeling heeft en laat nog wat aan de fantasie over.’

Dat kan kloppen: zo nu en dan plaatst Van Wilgen, die de Volkskrant niet te woord wil staan, een video waarin hij aankondigt ‘verder te gaan dan ooit’. Wie dat wil zien, moet eenmalig meer betalen of zijn abonnement automatisch laten verlengen met een hoger tarief.

Het legt Van Wilgen geen windeieren. Eind maart postte de influencer trots een foto met zijn nieuwe auto: een Mercedes-AMG GT van ruim 266 duizend euro. ‘Ik heb mijn droomauto gekocht op mijn 23ste’, schrijft hij. ‘Dat doel heb ik met jullie hulp bereikt.’

Maken dit soort platforms het nu laagdrempeliger om de stap te zetten van influencer naar pornomodel? ‘Dit zal voor niemand het laatste zetje zijn’, zegt Ohlrichs. ‘Bij elk nieuw medium dient seks zich aan als manier om er geld aan te verdienen.’ Online geld verdienen met seks kan bovendien allang. ‘Denk maar aan webcamsites’, zegt mediawetenschapper Niels Van Doorn. Hij doet aan de Universiteit van Amsterdam onderzoek naar de platformeconomie en digitaal sekswerk.

Persoonlijker

De opkomst van OnlyFans is ook te verklaren door de trend dat veel gratis is geworden: muziek en films zijn zo te downloaden, porno kun je gratis bekijken op Pornhub. ‘De muziek- en filmindustrie hebben dat kunnen opvangen door de juridische strijd aan te gaan en doordat er nu platforms als Spotify en Netflix zijn’, zegt Van Doorn. ‘Porno heeft het moeilijker, want die industrie heeft niet de connecties om piraterij aan te vechten.’

Tegelijkertijd biedt de gratis overvloed ook weer kansen voor betaalde premiumcontent. Want als je voor elke seksuele fantasie die je kunt bedenken pagina’s aan zoekresultaten terugkrijgt op Pornhub, is dat niets meer waard. En dus willen sommigen juist een persoonlijkere vorm van online seksualiteit. ‘OnlyFans draait om het creëren van intimiteit met je volgers’, zegt Van Doorn. ‘Je veinst een persoonlijke relatie met ze te hebben.’

Die besloten gemeenschappen waar – tegen betaling – alles kan, hebben paradoxaal genoeg nog wel open, preutse platforms als Instagram nodig. ‘Je kunt alleen instappen op OnlyFans als je al bekend bent’, zegt Van Doorn. De site heeft namelijk geen etalage waarin makers worden gepromoot, volgers moeten al precies weten waar iemands pagina te vinden is. ‘Dus moet je eerst via een sociaal medium een fanbase krijgen, of je moet al een beroemdheid zijn.’

Beroemdheden? Ja, ook die hebben OnlyFans ontdekt. Rapper Cardi B. geeft fans voor iets meer dan 4 euro per maand een – volledig gekleed – kijkje achter de schermen. Erg actief is ze overigens niet op het platform. Vorige maand gooide oud-Disneyster Bella Thorne een OnlyFans-abonnement van 17 euro per maand in de verkoop. Om onderzoek te doen voor een nieuwe filmrol, zei ze. Binnen een dag had ze 850 duizend euro verdiend en was het internet boos op haar: ze leverde niet wat ze had beloofd. Daarop verlaagde OnlyFans de spendeerlimieten, wat echte sekswerkers weer boos maakte: zij kunnen nu moeilijker hun brood verdienen.

‘OnlyFans probeert grotere namen aan te trekken, acteurs en popsterren’, zegt Van Doorn, ‘daarmee proberen ze van het stigma van de sekswereld af te komen. Want aan mainstream valt veel meer geld te verdienen.’ 

Nog een paradox rond het seksplatform: OnlyFans rept zelf met geen woord over porno. ‘In alle advertenties gaat het over koks en yoga-instructeurs’, zegt een sekswerker tegen tijdschrift Rolling Stone. ‘Ze hebben het nooit over een pornoster.’

‘Uiteindelijk wil zo’n platform opschalen in de geprofessionaliseerde mainstream’, zegt Van Doorn. ‘Dat zie je keer op keer bij platforms; Airbnb biedt ook meer ondersteuning en kansen aan grote uitbaters dan aan de kleine vakantieverhuurder. Wat gebeurt er dan met de mensen die nu hun geld hieraan verdienen? Worden die weer gemarginaliseerd?’

Van Wilgen lijkt alvast een nieuwe inkomstenbron aan te boren: binnenkort brengt hij zijn eigen ondergoedmerk op de markt.

Meer over