REPORTAGEJongerenkoor

Onder de bezielende leiding van Clean Pete-zangeres Loes Wijnhoven zingt het Hart-Koor door

Het Hart-Koor repeteert, koorlid Emma doet mee via de webcam. Beeld Sas Schilten
Het Hart-Koor repeteert, koorlid Emma doet mee via de webcam.Beeld Sas Schilten

Ondanks het advies om niet samen te zingen, repeteren sommige koren toch door. Zoals het Hart-Koor uit Boxmeer van Loes Wijnhoven (bekend van Clean Pete). Het jongerenkoor is niet alleen een plek om met muziek bezig te zijn, het is ook een veilige gemeenschap.

‘Joehoe! Buurvrouw! Koffie!’, schalt het dinsdagavond door de kleine zaal van theater De Weijer in Boxmeer. De veertien meiden en één jongen van het Hart-Koor doen een inzingoefening. Hun inzet begint steeds een stapje hoger op de toonladder. ‘Hou die bovenste toon goed rond’, zegt dirigent Loes Wijnhoven (30). ‘Er mag wat vibrato op. Probeer eens heel klassiek te klinken.’

Het Hart-Koor, officieel voor leden tussen de 12 en 18 (maar ook met een paar studenten), doet niets illegaals. De zangers houden keurig vier rode stoeltjes afstand. Toch voelt het alsof ze iets stiekems aan het doen zijn. Tussen 19 november en 1 december was het in Nederland verboden om in groepsverband te zingen, met uitzondering van professionals en kinderen tot en met 12 jaar. Sinds de inwerkingtreding van de coronawet ontbreekt de wettelijke basis om koorzang te verbieden.

Maar als het aan het RIVM ligt, houden de circa één miljoen koorzangers in Nederland hun monden. Het verbod is omgezet in een ‘dringend advies’. Niet zonder reden: ook in Nederland waren er incidenten waar hele koren met het coronavirus werden besmet.

Verbonden

Voor het Hart-Koor was het zwaar, vertelt Loes Wijnhoven tijdens de pauze. Dit is pas de tweede repetitie sinds maart dat (bijna) iedereen weer bij elkaar is – er waren twee lockdowns en een zomervakantie. ‘We repeteerden elke week via Zoom. Dan was het eerst tien minuutjes: hé, hoe is het met jou? Voor elke stemgroep had ik een partij ingezongen, dan ging iedereen op mute en konden ze een kwartier met die mp3 meezingen. Daarna kwam iedereen bij elkaar.’

Toch ontbrak er iets. ‘Ik heb dit koor bijna vijf jaar geleden opgericht’, vertelt Wijnhoven. ‘De leden komen uit verschillende dorpen, zitten op andere scholen, ze zijn niet even oud, maar ze voelen zich erg verbonden doordat ze allemaal zo van muziek houden en hier elke week anderhalf uur samenkwamen. Ze nemen het koor ook allemaal heel serieus, ze hebben in hun bio’s op Instagram staan dat ze bij Hart-Koor zingen. Het is een belangrijk onderdeel van hun identiteit, ze zijn er zo trots op.’

Het koor is niet alleen de plek om met muziek bezig te zijn, om je uit te leven, het koor is ook een veilige gemeenschap. ‘Er was een keer een sopraan die vertelde dat ze het moeilijk had op school. In het koor durft ze dat makkelijker uit te spreken. Dan ontstaat hier echt een kringgesprek en hebben we het daar een kwartier over.’ Hoe komt dat? ‘Ik denk dat als je zingt, je je sowieso al kwetsbaar opstelt. Je kunt weinig verbergen.’

Hart-Koor repeteert in De Weijer in Boxmeer. Beeld Sas Schilten
Hart-Koor repeteert in De Weijer in Boxmeer.Beeld Sas Schilten

De repetitie gaat verder. Een driestemmig Joy to the World. Er moet wel geoefend worden, want volgende week worden er opnamen gemaakt voor tv. Het koor mag optreden op Omroep Land van Cuijk. Het programma, met klassiekers als Winter Wonderland en This Little Light of Mine, wordt uitgezonden op Kerstavond.

Wijnhoven geeft begintonen van Deck the Halls aan en zingt mee vanachter de piano, als vanuit de laptop ineens een stem klinkt. Het is koorlid Emma. Ze zit in quarantaine, maar kan via de webcam wel de dirigent volgen en horen wat haar vrienden doen. ‘Hier moeten jullie echt als een kerstengel klinken’, zegt Wijnhoven als het koor het ‘falalalala’ zingt. En: ‘Hier moet het echt zo scherp zijn dat het voor mij een beetje onaangenaam wordt.’ Ze pakt haar gitaar voor het volgende nummer. Eerst even stemmen. ‘Nieuwe snaren, jongens’, zegt ze. ‘Als jullie ook een beetje onzuiver zingen, zijn we gelijk.’

Kerstshow

Het Hart-Koor boft. Loes Wijnhoven is de leadzangeres, gitarist en liedjesschrijver (‘Op het pakje stond voor twee personen/ In mijn eentje ging het ook best goed’) van Clean Pete, de band waarvan haar cellospelende tweelingzus Renee het enige andere vaste lid is. En het koor profiteert volop van de bekendheid van zijn dirigent.

Zo organiseert Clean Pete ieder jaar een kerstshow, met gastartiesten, een geïmpregneerde skihut en nepsneeuw. Het moment dat het publiek smelt, is als het Hart-Koor het podium op komt. Ook voor de zangers is dat het hoogtepunt van het jaar, zegt koorlid Cecile. ‘Ik zeg dan tegen iedereen die ik ken: we gaan in Doornroosje (de popzaal van Nijmegen, red.) optreden!’

Loes Wijnhoven, bekend van Clean Pete, zet een nummer in op gitaar. Beeld Sas Schilten
Loes Wijnhoven, bekend van Clean Pete, zet een nummer in op gitaar.Beeld Sas Schilten

Marijke, 16 jaar, vond het ‘kei leuk’ dat hun koor was gevraagd om ‘helemaal in Groningen en Amsterdam’ te komen zingen. Maar die optredens zijn verplaatst naar volgend jaar. Clean Pete doet koorloze kerstoptredens in kleinere bezetting – als de regering niet wéér een lockdown invoert. ‘Als die shows niet mogen doorgaan, ga ik echt huilen’, zegt Wijnhoven zondag als bekend wordt dat er waarschijnlijk strengere maatregelen komen. ‘Er zit crazy veel werk in. We hebben er het hele jaar aan gewerkt en je moet steeds maar alles omboeken. Desnoods gaan we een guerrillaconcert geven in het park, hoor.’

Sowieso gaan ze het volgend jaar ‘overdadig goedmaken’ met het koor. En gelukkig is daar nog het kerstconcert op Omroep Land van Cuijk – zonder publiek, dus dat moet goed komen. Al weken is de vraag in de groepsapp: wat doen we aan? Zoals ook de dresscode voor de Volkskrant-foto’s is besproken (‘effen kleuren met zwarte basis’). De dresscode voor de opname: glitterkleding.

‘Vorig jaar moest ik met Clean Pete optreden bij Omroep Max’, zegt Wijnhoven. ‘Toen heb ik ze ook meegenomen. Maar dit vinden ze net zo geweldig. Als hun ouders en familie hen maar kunnen zien.’

Kerstband
Geen band is zo kerstig als Clean Pete. Vorig jaar brachten tweelingzussen Loes en Renee Wijnhoven hun eerste kerstalbum uit, Gloria, dat door de Volkskrant (‘kerstplaat van het jaar’) met vijf sterren werd bekroond en zelfs door het Amerikaanse Rolling Stone werd opgepikt. Hun nieuwste kerstsingle heet De laatste witte kerst.

Meer over