OCW passeert cultuurraad met subsidie Kasteelconcerten

De stichting Kasteelconcerten krijgt, na een gewonnen rechtszaak, alsnog 37 duizend euro subsidie van het ministerie van OCW voor het restant van de lopende Cultuurnota-periode 2005-2008, in weerwil van een negatief advies van de Raad voor Cultuur (RvC)....

Kasteelconcerten, in 2003 opgericht als koepel van een aantal stichtingen met vergelijkbare activiteiten, organiseert zo’n veertig kamermuziekconcerten per jaar, niet in concertzalen maar op historische locaties. Zowel het aantal concerten als het publiek daarvoor groeit al jaren; de huidige bezettingsgraad is gemiddeld 80 procent.

Toch wees de RvC in 2004 een eerste aanvraag voor Cultuurnota-subsidie af op grond van ‘nog onbewezen meerwaarde’, omdat Kasteelconcerten pas een jaar bestond. OCW nam dat advies over in haar subsidiebeschikking. De rechter vernietigde die vorig najaar, waardoor een tweede advies en besluit nodig waren. De RvC volhardde in zijn negatieve advies, maar OCW ging daaraan voorbij en besloot alsnog te subsidiëren.

Dat gebeurde nadat Kasteelconcerten een ‘tegenadvies’ liet schrijven door Peter Berns, adviseur in de museumwereld. Het argument dat Kasteelconcerten nog te kort bestond, had volgens hem moeten leiden tot onthouding van een oordeel, niet tot een negatief advies. Bovendien adviseerde de raad wél positief over een Utrechtse instelling die ook pas sinds 2003 actief was. Verder verzuimde de raad Kasteelconcerten te horen en de activiteiten te bezoeken.

Van de groep van zestien aanvragers waartoe Kasteelconcerten behoorde, kregen er vijf een positief advies van de raad, alle vijf uit de Randstad. ‘Politieke advisering’, concludeert Berns. Joost Hekel van Kasteelconcerten valt hem daarin bij: ‘Wij zijn landelijk actief, maar vooral in het oosten des lands. Het lijkt erop dat regionale spelers minder gemakkelijk een positief advies krijgen van de raad.’

Volgens RvC-secretaris Kees Weeda moest de raad ook het tweede advies baseren op zijn overwegingen uit 2003. ‘Hoe goed of slecht Kasteelconcerten het daarna deed, konden wij niet meewegen.’

Meer over