Nette akkers egalig grou, pophuisies rooi en blou

'Tien jaar geleden was dit ondenkbaar geweest. Dan zou hier zeker een bom geplaatst zijn', zegt de Belgische schrijver Tom Lanoye na afloop van de presentatie van de bloemlezing De Afrikaanse poëzie in 1000 en enige gedichten....

Eigenlijk zou Elisabeth Eybers het eerste boek aanbieden, maar de 85-jarige Zuid-Afrikaanse schrijfster kon niet aanwezig zijn. Haar gedichten werden voorgedragen door haar dochter, Marita Wessels. Bescheiden en zacht leest zij 'Tuiskoms in junie' uit 1950: 'As ek my oë teen die skittering sluit/ onthou ek skielik Holland - groengeruit/ die nette akkers, en egalig grou/ die lae lug, pophuisies rooi en blou.'

Ook Tom Lanoye, 'een zeer geïnteresseerde leek ' en de in Zuid-Afrika getogen schrijver Henk van Woerden lazen hun favoriete gedichten voor: van Breyten Breytenbach, Ingrid Jonker, Peter Snijders, Antjie Krog en Adam Small. Alles in het Afrikaans, de taal van de meerderheid van het publiek.

Een inhaalmanoeuvre, aldus Van Woerden. 'Vijftig jaar mocht deze poëzie niet. Poëzie werd gezien als een politiek verschijnsel. Dit boek laat zien dat de taal zich eindelijk heeft losgezongen van de politiek.'

Wessels vindt het boek 'een ontdekking'. 'Ik ben opgegroeid met poëzie - ik las de gedichten van mijn moeder al, voordat ik naar school ging - maar sinds ik begin jaren zestig boos uit Zuid-Afrika ben vertrokken, heb ik de Afrikaanse poëzie niet meer gevolgd. Terwijl de moderne gedichten prachtig zijn, vooral als ze worden voorgelezen.'

Meer over