MTV Het leven na de videoclip is anders

In het jaar 2000 woont Adam Curry weer in Europa. 'De euro, open grenzen, het millenniumprobleem, dat wordt een gekkenhuis, een puinhoop....

De 33-jarige multimiljonair heeft een goed gevoel voor trends, en hoe daaraan valt te verdienen. In de jaren tachtig was hij een tegendraadse videojockey in leren jas en strakke spijkerbroek, in de jaren negentig een Internet-goeroe in maatpak. Nu is hij bijna weer aan iets anders toe. 'Ik heb al een paar keer mijn leven drastisch omgegooid en dat is nooit tegengevallen.'

Adam Curry, begonnen als diskjockey bij de Amsterdamse radiopiraat Decibel, is in Nederland bekend geworden als presentator van het programma Veronica's Countdown. In 1986 baarde hij opzien door een relatie te beginnen met de vijftien jaar oudere zangeres Patricia Paay. 'De paparazzi lagen 24 uur per dag bij ons in de achtertuin.' Dat was Holland op z'n smalst.

Toen hij in datzelfde jaar een aantrekkelijk aanbod kreeg van MTV in de Verenigde Staten, aarzelde Curry niet lang. 'Ik zei tegen Patricia, dit is een interessante uitnodiging en het geld is erg goed. We kunnen helemaal opnieuw beginnen. Heb je er zin in? Dat had ze, dus toen zijn we gewoon gegaan.'

In New York betrokken ze een riant penthouse op de 42ste verdieping. 'We hebben het geweldig gehad, Patricia en ik. Limo's, party's, noem maar op. Het was echt een droom.' Een typische jaren tachtig-droom realiseert Curry zich. 'Het waren de Reagan-years, iedereen was gefocust op geld, op materiële zaken.'

Critici zagen met lede ogen aan hoe de jeugd ingeprent kreeg te consumeren en te spenderen in plaats van te rebelleren, het credo in de jaren zestig en zeventig. De in 1981 opgerichte popzender MTV paste precies in dat plaatje. Curry: 'Het ging en gaat bij MTV alleen om kijkcijfers en geld. Wat willen meisjes van een jaar of vijftien zien en kopen. En iedereen die zegt dat het niet zo is, liegt. Wat werkt, dat gooien ze erop. Dat geldt voor de clips, maar ook voor stomme gameshows en Beavis and Butt-head.'

Dus dat er op MTV voor 1985 niet of nauwelijks zwarte artiesten te zien waren, had niets met racisme te maken, zoals vaak werd beweerd? 'Absoluut niet. Onderzoek had aangetoond dat daar, in die tijd, geen publiek voor was. Dat veranderde toen Michael Jackson zijn clips Billy Jean en Thriller op de markt bracht.'

MTV was een groot politiek en commercieel spel, waarin de videojockeys slechts een pion waren. Curry's handelsmerk was dat hij nou juist niet in het gareel liep. 'Ik deed nog redelijk veel zelf, schreef mijn eigen teksten en zo. Daarom bleef het Amerikaanse publiek om mij vragen. Ik was tenminste geen lulletje rozenwater.'

Maar ook hij moest zich exact aan de spreektijd van twaalf seconden houden, als die van hogerhand werd opgelegd. 'En ik herinner me nog goed dat ik een keer een te gekke memo kreeg. Elke keer als ik een Michael Jackson-clip aankondigde, moest ik zeggen: ''Michael Jackson, the king of pop''. Die memo kwam veel te laat op de productiekamer, we hadden al een hele zaterdag opgenomen. Iedereen moest toen terugkomen om alle aankondigingen van Michael Jackson-clips over te doen.'

Zijn favoriete muziek uit die tijd: 'REO Speedwagon, Kajagoogoo, Pat Benatar, Cyndi Lauper, de vroege Madonna, ik vond het geweldig. Ik kon volledig involved raken in de nuances van die nummers. Maar nu kan ik er niet meer naar luisteren. Elke plaat uit de jaren tachtig heb ik honderdduizend keer gehoord. Vijftien jaar lang heb ik in een muur van gitaren rondgelopen, in geluid dat helemaal plat tegen je bek werd geslagen.'

In 1994 nam Curry zijn ontslag bij MTV, on air, om te voorkomen dat zou gaan rondzingen dat hij er was uitgeschopt. 'Ik was 29, veel ouder dan mijn publiek. Op een gegeven moment dacht ik, goddeju, wat doe ik hier nog.'

Hij werd eigen baas, stortte zich helemaal op Internet. Voor zijn beursgenoteerde 'marketing and communicatie company for the information age' werken inmiddels 270 mensen in vijf kantoren. Met zijn vrouw Patricia - 'mijn zelfverzekerdheid en imago heb ik aan haar te danken, zij is een rasartieste' - en hun zevenjarige dochtertje woont hij nu in een villa in New Jersey.

Terugkijkend op het vorige decennium is Adam Curry ervan overtuigd dat de videoclip en MTV een revolutie in de kunst teweeg hebben gebracht. 'We kunnen niet meer leven zonder de korte film van tussen de drie en zes minuten. Die is bepalend geworden voor hoe wij tegen het leven aankijken, hoe onze kinderen zich gedragen, hoe artiesten zich uiten.'

'Ook televisiemontage is drastisch veranderd. Vroeger mocht het beeld geen rare sprongen maken en je mocht geen harde knip maken midden in iemands spraak. Dat kan nu allemaal wel dankzij de clip. Aan die revolutie hebben we de Quentin Tarantino's te danken. Amerika heeft deze eeuw twee toonaangevende kunstvormen voorgebracht, jazz en de videoclip. Beide zijn honderd procent door Amerikanen bedacht en uitgebuit.'

Corine de Vries

Meer over