Mickey Mouse bestaat vooral uit cirkeltjes

'Die gummetjes zijn helemaal niet nodig. Jullie doen dit in een keer goed. Niets is makkelijker dan Mickey Mouse.' De zaal gelooft dat nog niet helemaal....

Pacheco tekende onder meer voor de Disney-films De kleine zeemeermin, Frank & Frey, Mickey's Christmas Carol en Who framed Roger Rabbit. Op uitnodiging van een videoverhuurbedrijf in Dordrecht is de Amerikaan, onder meer auteur van het boek How to draw the Lion King, twee dagen in Nederland om een workshop tekenen te leiden.

De deelnemers aan de workshop zetten aarzelend hun eerste cirkels op het papier. 'Kom op, een beetje tempo. Het hoeft allemaal niet perfect. Just have fun', spoort Pacheco zijn gehoor aan. 'Ik dacht dat we Mickey gingen tekenen', roept een deelnemer, 'dit lijkt meer op Donald Duck.' Maar langzaam maar zeker krijgt het figuurtje herkenbare vormen, en verbazingwekkend genoeg slaagt bijna iedereen erin om een redelijk gelijkende Mickey Mouse op papier te krijgen. Pacheco: 'Als je een beetje oefent, kun je het binnenkort in een minuut.'

Een razend tempo is belangrijk voor de Disney-tekenaar. Toen Pacheco twintig jaar geleden begon bij de tekenfilmgigant was één tekening per dag nog een behoorlijke prestatie. Maar tegenwoordig moeten er twintig tekeningen per dag worden gemaakt. 'We willen per jaar een of twee grote speelfilms uitbrengen. Dat betekent dat er dag en nacht moet worden gewerkt, door duizend mensen tegelijk. Vergeet niet dat één seconde tekenfilm bestaat uit 24 losse tekeningen. In een hele film spreek je dan al snel over tweeënhalf miljoen tekeningen.'

Elk Disney-karakter is bovendien het resultaat van 'ontelbaar veel onderhandelingen', aldus Pacheco. De tekenaars worden ingedeeld in werkgroepen waarbij elke groep verantwoordelijk is voor een eigen figuurtje. 'Als team krijgen we eerst een training van enkele maanden. Dan zijn we de hele dag aan het tekenen, en kijken we hoe we het wel en vooral níet willen doen. Resultaten worden voorgelegd aan andere werkgroepen, aan onze bazen, aan degenen die de stemmen in de film gaan inspreken, aan vertegenwoordigers van de verschillende bevolkingsgroepen in Amerika. Het moet perfect zijn en dat is lastig.'

Aan de nieuwste Disney-productie, de film Tarzan die in november zal uitkomen in Nederland, zijn tekenaars al vier jaar geleden begonnen. De werkgroep die verantwoordelijk is voor het tekenen van Tarzan bestaat uit Fransen en werkt vanuit Parijs, terwijl tegenspeelster Jane door Amerikanen is getekend.

De deelnemers aan de workshop hoeven alleen maar bestaande figuren na te tekenen. Winnie de Pooh bijvoorbeeld. Eigenlijk een stuk makkelijker dan Mickey Mouse, beweert Pacheco. Hij gaat daarom nu een stapje verder: 'We gaan proberen Winnie wat persoonlijkheid mee te geven. Zie je het oor van Winnie? Laat het maar een beetje bewegen, het is een happy ear', zegt hij als was hij Bob Ross zelf. Weer slagen de deelnemers er in om de tekening behoorlijk gelijkend op papier te krijgen. 'Het is een miracle!', roept een van hen naar Pacheco, 'we are all drawers in the dop.'

Meer over