Michiel Berkel directeur Nederlands Film Festival

Michiel Berkel (49) is de nieuwe directeur van het Nederlands Film Festival (NFF). Hij volgt per 1 oktober Jacques van Heijningen op, die directeur is geworden van het Rotterdams Fonds voor de Film en Audiovisuele Media....

'We hebben gekozen voor een man met een brede achtergrond', zegt Frans Afman, bestuursvoorzitter van het NFF. 'Hij is redelijk jong - dat wil zeggen: hij is de vijftig nog niet gepasseerd. Hij heeft een goede presentatie, en een frisse visie op de toekomst van het festival.'

Paul Westgeest, hoofd communicatie van het festival: 'Berkel is iemand van buiten, die zijn handen vrij heeft en niet bij een bepaald clubje hoort.'

Berkel, die onder meer bij Toneelgroep Sater (zakelijk leider), Haagse Post (redacteur), filmdistributeur Hungry Eye Pictures (mede-directeur) en de NCRV werkte, woont momenteel in Kaapstad, Zuid-Afrika. Hij is mede-eigenaar van het Labia-Theater, een arthouse waarin zowel films uit Europa als uit Hollywood worden gedraaid.

'Uit vrees om vast te roesten in de Nederlandse journalistiek - zeg maar het Koos Tak-syndroom', emigreerde Berkel, zei hij vorig jaar in de Volkskrant, naar Zuid-Afrika. Hij dacht toen nooit meer terug te keren naar Nederland, al miste hij 'wel dingen. Je kunt niet even naar het Boekenbal, of naar sociëteit De Kring.'

Volgens bestuursvoorzitter Afman is het 'gehele bestuur uitermate tevreden' met de nieuwe directeur. Al was het, geeft hij toe, de bedoeling een vrouw te benoemen. Cox Habbema gold als een belangrijke kandidaat. Maar maandag koos het bestuur toch voor Berkel. Afman: 'Over de procedure en de andere kandidaten kan en wil ik niets zeggen.'

Meer over