Marriner bleef aan de gepolijste, keurige kant

'Als je oud bent', zei dirigent Sir Neville Marriner op z'n 89ste in een interview, 'wil iedereen erbij zijn als je het loodje legt.' Noem het Britse humor uit de mond van een beroemdheid die met sterven nog drie jaar zou wachten. Zaterdagnacht, zo meldt de website van The Academy of St Martin in the Fields, ging hun 92-jarige oprichter 'vreedzaam heen'.

Sir Neville Marriner op 5 mei 2014 in MadridBeeld epa

Met een stroom aan optredens en meer dan 500 plaatopnames werden Marriner en de Academy onder generaties muziekliefhebbers een begrip. De dirigent schaterde toen de Canadese radio hen aankondigde als 'de Academy uit u-weet-wel-waar, gedirigeerd door u-weet-wel-wie.'

Het eerste concert klonk in 1959 in de kerk van St Martin-in-the-Fields, aan Trafalgar Square in Londen. Aanvankelijk speelde de Academy vooral barokmuziek. Toen Marriner werd voorbijgestreefd door radicalere barokdirigenten als Gustav Leonhardt en Nikolaus Harnoncourt, verbreedde hij het repertoire.

Marriner werd opgeleid als violist. Dirigeren leerde hij in Amerika bij de oude rot Pierre Monteux. Als chef belandde Marriner op de bok bij symfonieorkesten in Minneapolis en Stuttgart. Dat het geen toporkesten waren, vloeide voort uit zijn artistieke profiel. Marriner dirigeerde nooit minder dan degelijk, maar bleef doorgaans wel aan de gepolijste, keurige kant.

Zijn gloriemoment beleefde hij in 1984 met de veelgeprezen Mozartfilm Amadeus. 'Slechts twee mensen komen in aanmerking om de filmscore te dirigeren', ronkte de pr. 'Een van hen was niet beschikbaar.'

In 2011 trad Sir Neville terug als artistiek directeur van de Academy. In 2015 voegde hij zich in een Londense opnamestudio bij Lucas en Arthur Jussen. Op de lessenaars stonden pianoconcerten van Mozart. De broers voelden zich in goede handen. 'Hij was rustig', meldde Arthur, 'als een stewardess in een vliegtuig tijdens turbulentie.'

Het Muziekgebouw Eindhoven noteert intussen een afzegging. Op 24 oktober zou Sir Neville Marriner er verschijnen met het Catalaanse Orquesta de Cadaqués.

Meer over