RecensieMario Kart Live Home Circuit

Mario in zijn autootje, mensenlief wat een lol, daar kunnen geen duizend Max Verstappens tegenop ★★★★★

Wat als we niet naar Zandvoort hoefden en gewoon zelf konden racen, thuis? Een nieuwe game met radiografisch bestuurbare kartkarretjes van Nintendo geeft een kolderiek antwoord op die vraag.

Mario Kart Live: Home Circuit.Beeld Nintendo/Velan Studios

Microsoft en Sony brengen volgende maand nieuwe versies uit van hun spelcomputers, dus de teraflops, frames per seconde, pixels en gigahertzen zullen ons weer om de oren vliegen. De Xbox Series X en Playstation 5 gaan een visueel spektakel op straaljagersnelheid bieden, dat staat vast.

En wat zet de nummer 3 op de markt voor consoles, Nintendo, tegenover al dat technologische testosteron? Vier poortjes en twee richtingsborden van karton en een radiografisch bestuurd modelautootje.

Low tech inderdaad, maar mensenlief, wat een hoop lol.

Mario Kart Live: Home Circuit is een aparte, losstaande versie van Mario Kart 8 Deluxe, het knotsgekke kartspel voor de Switch, Nintendo’s hybride spelcomputer (hybride, want geschikt voor tv, maar ook vrijstaand als portable spellendoosje). In Mario Kart komt het niet alleen op onze stuurmanskunst aan, of we goed sturen, gas geven en remmen, maar ook of we onze tegenstanders kunnen ontregelen met bommen, raketten en bananenschillen.

Live: Home Circuit is een gevalletje van augmented reality, de technologie die het schermgebeuren over de werkelijke omgeving heen legt. In dit geval racet Super Mario of zijn broer Luigi door onze huiskamer heen, stoelpoten, stalampen, kasten en de katten ontwijkend. Een camera ín de luchtinlaat – bij Formule 1-wagens zit de camera daar bovenop – filmt de kamer en de game mixt die live-beelden met de andere virtuele coureurs en hun strapatsen.

De kartonnen poortjes? Daarmee leg je op de vloer van de kamer een circuit uit en laat je Mario of Luigi een parcours afleggen dat in Mario Kart 8 Deluxe wordt opgeslagen. Vervolgens kun je op je eigen circuit gaan racen en punten verdienen om bijvoorbeeld ook allerlei natuurlijke ‘hindernissen’ vrij te spelen, zoals regen, stevige rukwinden, stromende lava en blokken ijs.

Mario Kart Live: Home Circuit.Beeld Nintendo/Velan Studios

Prijzig

De weg naar elk poortje en richtingsbord hoeft overigens niet in een rechte lijn worden afgelegd – liever niet zelfs. Je kunt de vloer volplempen met obstakels, tot zelfs bruggen en tunnels aan toe (en je kat). De enige begrenzing aan het parcours is het wifibereik van de Switch, die nooit is geweest om over naar huis te schrijven. Nintendo houdt het op maximaal 4,5 meter, maar ons wagentje begon soms al na anderhalf, twee meter te sputteren.

Omdat je je fantasie bijna ongebreideld kunt loslaten op een track is Live: Home Circuit geen geintje waar de nieuwigheid snel vanaf gaat. Dat is Nintendo geraden ook want de doos met autootje, oplaadkabeltje en de zes kartonnen bordjes kost 119 euro. Een enorm gemis is dat je niet met meerdere spelers virtueel tegen elkaar kunt racen. Daarvoor moet elke deelnemer én over een eigen autootje beschikken én een Switch, waarmee de boel al snel in de papieren gaat lopen.

Dat is jammer, want als enige ‘levende’ coureur in Live: Home Circuit moet jij wel alle obstakels in de echte wereld zien te ontwijken. De virtuele tegenstanders hebben geen last van stoel- of tafelpoten en in het spel tegen hen opbotsen heeft nauwelijks effect. Er zouden ook nog wat opmerkingen zijn te maken over de lage kwaliteit van de videocamera in de raceauto, waarvoor Nintendo een lading twintig jaar oude mobieltjes op de kop getikt lijkt te hebben. Het is ook niet mogelijk om foto’s of video te schieten van je buitelingen over het circuit.

Mario Kart Live: Home Circuit.Beeld Nintendo/Velan Studios

Aan de andere kant is Live: Home Circuit een van de weinige games waaraan ook een toeschouwer plezier kan beleven, aangezien die aan de dollemansrit van het autootje kan aflezen of je het redt in de virtuele dimensie.

Sinds de allereerste Mario Kart in 1995 heeft de game altijd gedraaid om kolderieke chaos. Deze augmented reality-uitbreiding doet daar vele scheppen bovenop. Mario in zijn autootje zien omdraaien, in de camera zien kijken en een klopje tegen het scherm zien geven, daar kunnen geen duizend Max Verstappens tegenop.

Mario Kart Live: Home Circuit is uitgebracht voor de Switch. De bolide van Mario of Luigi doet rond de 3,5 uur over opladen en kan dan anderhalf uur vooruit.

Super Mario loopt al 35 jaar stug door: wat is het geheim van de loodgieter?
35 jaar geleden begon de besnorde loodgieter Super Mario te rennen en nu zijn we tweehonderd games verder. Wat is het geheim van de onwaarschijnlijke held van Nintendo?

Meer virtueel racen?

Elk jaar breekt de organisatie van de Formule 1-racerij zich het hoofd over de vraag hoe ze het evenement voor een breder publiek aantrekkelijker kan maken. Nintendo heeft wel een paar suggesties, in een moet-je-hebben-spel voor de Switch: Mario Kart 8 Deluxe.

De originele Mario Kart spelen uit 1992: dat kan met de Classic Mini van het Super Nintendo Entertainment System (SNES), een remake van de console die Nintendo maakte tot het game-imperium dat het bedrijf vandaag de dag is.

Wie afgelopen zomer naar ‘Zandvoort’ had gewild, moet nu naar Utrecht. Daar kunnen Formule 1-liefhebbers de race alsnog beleven. Niet als toeschouwer, maar als coureur.

Mario Kart Live: Home Circuit.Beeld Nintendo/Velan Studios
Meer over