magazinemakers

Magazinemakers: zo ontdekt Mirjam Bosgraaf de leukste Nederlanders in het buitenland

Mirjam Bosgraaf Beeld
Mirjam Bosgraaf

Van Ljubljana tot Nantes: hoe komt Mirjam Bosgraaf, maker van de Volkskrant Magazine-rubriek Stadsgids, toch aan die interessante mensen die ons rondleiden door bijzondere steden?

Janna Reinsma

Als Mirjam Bosgraaf vertelt hoe ze plekken en mensen vindt voor haar rubriek Stadsgids, snap je: we hebben hier te maken met een stadsdetective. Iemand die van speuren houdt. ‘Soms komt een stad me aanwaaien. Ik hoorde eens dat de vaste preparateur van Game of Thrones, een vrouw die dieren opzet, een Nederlandse is die in Belfast woont. Dan denk ik: die moet ik opsporen. Het bleek dat zij GoT al jarenlang huiden en botten leverde, en ook een opgezette oehoe voor op de schouder van het personage Thenn Warg. In een pub in Belfast stond een van haar dieren als ornament. Zo iemand heeft een bijzonder verhaal en een originele kijk op de stad.’

Vaker is het zo dat Bosgraaf eerst een stad op het oog heeft en dan op zoek gaat naar een Nederlander die er woont. ‘Het is een beetje puzzelachtig. Hoe vind je bijvoorbeeld een leuke Nederlander in Milaan? En het liefst iemand met een bijzondere baan en daarmee eigen voorkeuren, zoals een schrijver, een violist of een wethouder? Ik ga op onderzoek uit met alles wat me ter beschikking staat: sociale media, Google en mijn eigen netwerk.’

Misschien was de grootste uitdaging tot nu toe wel het vinden van iemand in Düsseldorf. ‘Een wereldstad die vlakbij ligt, er zouden duizenden Nederlanders moeten wonen. Maar het heeft me drie jaar gekost een geschikte kandidaat te vinden. Uiteindelijk stuitte ik via de zoekterm ‘niederländische Künstler’ op een buurtkrantje waarin kunstenaar Judith Maria Kleintjes werd genoemd. Zij had niet alleen leuke tips en wist ook te vertellen dat kunst in Duitsland veel meer gewaardeerd wordt dan in Nederland. Dat maakt zo’n inkijkje in een andere stad boeiender, persoonlijker.’

Laatst was de stadsgids voor een keer geen Nederlander. ‘Toen de uitgever van Yotam Ottolenghi belde of Ottolenghi mee mocht doen, maakte ik graag een uitzondering. Zo iemand heeft natuurlijk geweldige culinaire tips. En toen ik hem vroeg hoe zijn stad rook, zei hij: naar natte bladeren in de herfst. Voor hem is dat typisch Londen. Ik hou van zulke sprekende details.’

Sinds de coronacrisis kiest Bosgraaf alleen nog plekken die met de trein te bezoeken zijn. En reist ze zelf vooral in gedachten, vanachter haar bureau. Ze bouwt de steden waarover ze haar stadsgidsen interviewt op in haar verbeelding. ‘Ik probeer via sites als TripAdvisor helemaal in zo’n stad te raken, ik wil precies weten hoe alles eruitziet.’ Gelukkig kan ze ook dagelijks op reis in de Amsterdamse Javastraat, waar ze woont. ‘Van de falafel van Tigris & Eufraat tot de mango’s van Saeed en de koekjes van Afrahfes: hier komt de hele wereld samen.’

Meer over