Linkse ratten gebruiken hun cortex cingularis anterior wel

Over wat precies slim is, is het laatste woord nog niet gezegd. Zeker is dat degenen die het denken te zijn het vaak niet zijn – volgens dezelfde paradox dat mensen die denken veel te weten vaak niet zoveel weten en zij die denken goed bezig te zijn vaak kwalijke...

Olaf Tempelman

De realiteit bleek nogal eens weerbarstig. Weinigen zullen tegenwoordig nog beweren dat het erin zit de hele mensheid te verheffen – in ieder geval niet op één manier, met Kant, Mozart of jenever. Gestorven is het Verlichtingsideaal van de slimmere mens niet. De jonge biologieleraar Thijs Hannaart ging zelf op onderzoek uit en ontdekte dat er maar liefst 92 manieren zijn om het ideaal te verwezenlijken. Het is de ondertitel van zijn werkje Pimp je brein. Sommige van Hannaarts methoden – geen tv kijken, twee talen lezen, je computer en je mobiel uitzetten – had ik ook nog kunnen bedenken. Van de Omega 3-vetzuren die in vis zitten en waar de hersenen dol op zijn, had ik ook wel eens gehoord. Maar Hannaart heeft een aantal regelrechte verrassingen in petto. Zo bestaan er veel popsongs die gaan over fools in love. Wetenschappelijk blijken die onjuist: het verliefdheidshormoon NGF maakt juist slim. Hannaart: ‘Ratten die NGF-genen kregen ingebouwd, liepen veel sneller een doolhof uit.’ Hetzelfde geldt voor nicotine (‘onderzoek waarbij het muizenbrein in plakjes werd gesneden doet vermoeden dat nicotine de communicatie tussen de zenuwcellen versterkt’ ), chocolade (‘de belangrijkste stofjes in chocola die slim maken, zijn polifenolen’) en testosteron (‘gemiddeld is 1 op de 10 mannen in het bezit van een zeer behaarde borst. Bij universitaire studenten is dit bijna de helft’).

In het aanbevelen van een beetje alcohol onderschrijft Hannaart de wijsheden van het Oost-Europese dorp (‘het being sharp-effect van alcohol heeft waarschijnlijk iets te maken met een betere doorbloeding van de hersenen’). In zijn lof voor Mozart betoont hij zich een kind van de Verlichting (‘ratten vonden sneller de uitgang van het doolhof na het horen van de Sonate voor twee piano’s in D majeur’). Wie juist weer niet zo goed is voor ons brein: de lookalike van de Verlichtingscomponist die een vriend van mij altijd ‘de grimmige Mozart’ noemt, de leider van de PVV. Hannaart: ‘Stemmen op Femke in plaats van Geert is zo gek nog niet. Linkse mensen blijken meer gebruik te maken van een bepaald deel in de hersenen, de cortex cingularis anterior. Dit gebied speelt een rol bij het opmerken van fouten.’ Alle Limburgers die zich wetenschappelijk geschoffeerd voelen kunnen in therapie met de hondenliefhebbers. Wat las Hannaart namelijk in een onderzoek van de Universiteit van Bristol? ‘Slimmeriken hebben veel vaker een kat. Hondenliefhebbers zijn een stuk dommer.’

Meer over