Ligthert artistiek leider Theater van het Oosten

Regisseur Rob Ligthert (35) wordt de nieuwe artistiek leider van Theater van het Oosten in Arnhem. Ligthert die nu samen met toneelschrijver Per Wittenbols het succesvolle Maastrichtse gezelschap De Federatie leidt, zal Leonard Frank opvolgen met ingang van het nieuwe Kunstenplan....

Wittenbols blijft ook in Arnhem de vaste partner van Ligthert. Verder wordt Frans Strijards, artistiek leider van het Amsterdamse Art & Pro, lid van de artistieke raad.

De benoeming heeft het karakter van een fusie: het huidige Theater van het Oosten fuseert met De Federatie tot een nieuw gezelschap, dat in januari 2001 zal beginnen onder een nieuwe naam. 'Ligthert krijgt een artistieke raad om zich heen die zal fungeren als klankbord', zegt Herman Hofman, bestuurslid van Theater van het Oosten. 'Iemand als Frans Strijards heeft al langer gewerkt in het Arnhemse, onder meer met de Toneelschool en met Independance. De samenwerking kan neerkomen op een gastregie of een coproductie met Art & Pro.'

Ligthert wordt voorlopig aangesteld voor vier jaar. In die periode is hij van plan meer regisseurs bij het nieuwe gezelschap te betrekken. Hij vindt de functie van artistiek leider, zoals die tot nu toe is ingevuld door Leonard Frank, veel te eenzaam. Ligthert: 'Ik wil een artistiek team om plannen mee te maken, terwijl ik uiteindelijk wel de verantwoordelijkheid draag. Momenteel kijk ik rond met welke regisseurs ik een duurzame relatie op kan bouwen.'

De aanstelling van Ligthert heeft maanden op zich laten wachten. Een commissie besliste begin dit jaar dat het in de versukkeling geraakte gezelschap de relatie met de regio moest herstellen en meer zou moeten fungeren als stadsgezelschap. Er werden besprekingen gevoerd met jonge gezelschappen zoals Growing up in Public en Het Oranjehotel. 'We hadden gehoopt ook een nieuwe manager voor te kunnen stellen', zegt Hofman. 'Daarom heeft het zo lang geduurd. We hebben een functie op het oog die zwaarder is dan de gangbare zakelijke leiding. Dat is helaas nog niet gelukt.'

Ligthert is uit op de vorming van een ensemble: 'We beginnen met een groep van acht acteurs die zich vast aan het gezelschap verbinden. Het is een fusie, dus wat ons betreft gaan alle acteurs mee die nu bij De Federatie spelen. Daar denken ze nu over na, ze moeten zich wel in de regio Arnhem vestigen, dat is een eis van het bestuur.' Anders dan Leonard Frank, die weigerde uit Amsterdam te verhuizen, geven Ligthert en Wittenbols zelf het goede voorbeeld: 'Wij vinden het hartstikke leuk om hier te gaan wonen.'

Meer over