Lezers onder schrijvers

Een digitale verzamelplek voor schrijvers en hun lezers. Dat is wat de onlangs geopende website Red Room wil worden. Lezers kunnen al op meerdere websites, zoals Librarything of Shelfari, terecht om elkaar te ontmoeten, maar hun geliefde auteurs zullen ze er niet snel tegenkomen....

Patrick Engelsma

Zo’n 150 schrijvers hebben op dit moment een pagina. Daar moeten er de komende maanden honderden bij komen. Khaled Hosseini, Salman Rushdie, Maya Angelou en Amy Tan zijn enkele van de bekendste namen. Maar de website is niet alleen bedoeld als digitaal huis voor sterauteurs. Iedereen met een boek op zijn of haar naam kan zich aanmelden. Geregistreerde bezoekers kunnen reageren op de schrijvers en een pagina maken met hun favoriete schrijvers en bijdragen op de website. Red-room.com staat een deel van de (advertentie)inkomsten af aan goede doelen die de schrijvers zelf aandragen.

Met de website speelt oprichter Ivory Madison in op de sociale trend op internet. Het is een literaire variant van netwerksites als Myspace en Hyves. Madison begon in 2002 de schrijverssociëteit Red Room in haar woonplaats San Francisco en besloot dat hier een digitale pendant van moest komen.

De ambities zijn niet gering. ‘Omdat we de schrijvers hebben, hebben we het potentieel om de slimste conversatie op het web te worden’, zegt Madison in de San Francisco Chronicle. Redroom.com moet volgens haar een begrip worden. Bij investeerders haalde ze de afgelopen maanden ruim een miljoen dollar op, en meer is onderweg. Om dat geld terug te verdienen, moet de website massa zien te krijgen. Als er veel auteurs zijn met een interessante pagina, kan het een vaste bestemming worden voor een internetter die informatie over een schrijver zoekt. Zoals je naar Wikipedia gaat, maar dan met het verschil dat de pagina op Redroom.com door de schrijver zelf wordt verzorgd. Een aardig alternatief voor de droge, door anonieme internetters geschreven informatie bij de online encyclopedie. Patrick Engelsma

Meer over