Kliniek begint behandeling spelletjesverslaving

AMSTERDAM (ANP) - De particuliere afkickkliniek Smith&Jones in Amsterdam begint in juli met de behandeling van gameverslaafden waarbij de patiënten dag en nacht in de instelling verblijven.

Volgens directeur Keith Bakker neemt het aantal tieners dat niet meer kan stoppen met het spelen van computerspelletjes, schrikbarend toe. ,,Het is een gevaar voor de samenleving. Een onderschat gevaar'', zei hij vrijdag.

Sinds zes maanden kunnen gameverslaafden bij Smith&Jones terecht voor een dagbehandeling, maar die blijkt niet effectief genoeg. ,,Die mensen moeten echt intern. Ze moeten hier blijven slapen, anders zitten ze thuis zo weer achter de spelcomputer.''

Gokverslaafden

Volgens Bakker vertonen gameverslaafden dezelfde symptomen als zware gokverslaafden, compleet met lichamelijke afkickverschijnselen als zweten en trillen. Het zijn vaak jonge patiënten. ,,De jongste hier is dertien, de oudste ongeveer dertig.''

Het idee voor de behandeling van gameverslaafden ontstond in de praktijk. Veel jongeren met een gameverslaving gebruiken drugs om langer door te kunnen spelen, constateerde Bakker. ,,Bij de meesten ontdekken we de gameverslaving pas later, ze komen hier binnen voor een behandeling tegen cocaïne of softdrugs.''

Intakegesprek

Een van hen was Tim (21). Op aandringen van zijn ouders voerde hij bij Smith&Jones een intakegesprek voor zijn cocaïnegebruik. Hij mocht niet meer weg. ,,Hij is nu vijf dagen clean van zowel coke als games, maar het valt hem zwaar. Toen ik hem zei dat hij zijn Gameboy niet mee mocht nemen, begon hij te huilen'', aldus Bakker.

Brijder Verslavingszorg, een stichting voor preventie en behandeling van verslavingen, kent het probleem. ,,Wij krijgen steeds meer vragen van vooral ouders die zich zorgen maken over het obsessieve spelcomputergebruik van hun kinderen'', zegt een woordvoerster. De stichting inventariseert de omvang van het probleem om preventiemateriaal en een behandelplan te kunnen maken.

Zelfhulpprogramma

Bij de Jellinek Kliniek, een instelling voor verslavingszorg en -preventie in de regio Amsterdam, melden zich volgens een woordvoerder vier tot vijf gameverslaafden per jaar. De verslaafden krijgen een zelfhulpprogramma aangeboden. ,,Wij nemen alleen de zeer ernstige gevallen op. De kans dat het bij een computerverslaving zo ver komt, acht ik uiterst klein.''

Meer over