BoekrecensieNan Shepherd - De levende berg

Kleinood over een grote liefde: de Schotse bergen

Beeld De Arbeiderspers

Lerares Engels, bescheiden, ongetrouwd – op het oog was de Schotse auteur Nan Shepherd (1893-1981) een onopvallende vrouw. In werkelijkheid was ze een stoere avonturier, dichter en filosoof. Dat bewijst De levende berg, het boek dat ze wijdde aan haar grote liefde: de Cairngorm Mountains in Schotland, een ruig, semi-arctisch gebergte dat wel geldt als de ‘Noordpool’ van de Britse eilanden. Shepherd, geboren aan de voet van die Cairngorms, deed haar leven lang niets liever dan er eindeloos rondzwerven, op blote voeten soms. Zonder doel, ‘slechts (…) om bij de berg te zijn, zoals je een vriend bezoekt met geen ander doel dan zijn gezelschap’. Haar boek, prachtig vertaald door Pauline Slot, is een kleinood vol subtiele observaties die getuigen van een diep verstehende en zintuiglijke manier van kijken, een zen-achtige meditatie over de natuur en de plaats van de mens daarin. ‘Het verwerende gesteente, de voedende regen, de leven gevende zon, het zaad, de wortel, de vogel – alle zijn een.’ Shepherd beschrijft het landschap als een metafoor voor de eigen ziel. ‘Naarmate ik dieper doordring in het leven van de berg, dring ik ook dieper door in mijn eigen leven.’ (Ben van Raaij)

Nan Shepherd: De levende berg

Uit het Engels vertaald door Pauline Slot. De Arbeiderspers; € 18,50.

Meer over