Kinderarbeid op de site van VKbanen

De website van VKbanen had afgelopen weekeinde een aantal opmerkelijke advertenties. Wat heet, zeg maar gerust bizarre banen...

Lees deze advertentie : ‘Dienstmeisjes, max. 14 jaar. Momenteel zijn wij op zoek naar meisjes van 6 tot 14 jaar oud, die als dienstmeisje aan de slag willen. Je werkt hierbij in het huis van een van onze klanten. Je wordt verantwoordelijk voor het schoonmaken, wassen, strijken, koken en alle andere wensen van onze klanten. Als ‘gastvrouw’ woon je in hetzelfde huis als de klant. Je hebt hier een eigen kamer die je niet kunt vergrendelen tijdens de nacht en je moet 24/7 beschikbaar zijn voor onmiddellijke dienstverlening. Een nette verschijning is noodzakelijk voor deze baan, dus zorg dat je er netjes uitziet voor het sollicitatiegesprek. De werkdag begint om 5:00 in de ochtend en eindigt wanneer de klant je niet langer nodig heeft. Heb je een dienstverlenende instelling? Ben je in staat om hard te werken en lange dagen te maken? Houd jij de huizen van onze klanten spik en span? Solliciteer nu!’

En dan was er ook nog een advertentie waarin jonge kinderen van 4 tot 10 jaar werden gezocht om te werken bij een marktleider in chemicaliën in Calicut in India.

De advertenties waren afkomstig van een bedrijf dat zich Talents4asia noemt.

Bij de redactie klaagde een aantal bezoekers van de banensite over deze advertenties op de site.

Een lezer schreef: ‘Dit is zuiver kinderslavernij!! Graag deze vacature onmiddellijk uit VKbanen laten verdwijnen. Ik schaam me diep over uw samenwerking met het ‘bedrijf’ Talents4Asia en de recruiter Fancy Pasaribu.’

Weer een ander meldde: ‘Natuurlijk begrijp ik dat u krantenartikelen redigeert, maar betekent dit dat u elke advertentie accepteert? Daar heeft u toch ook een taak, zo niet een plicht bij? Kijkend naar Volkskrantbanen kom ik twee advertenties tegen die mij zeer tegen de borst stuiten en waarvan ik niet begrijp dat u deze zomaar plaatst.’

De klagende lezers zouden groot gelijk hebben als dit serieuze advertenties waren geweest.

Dan had de krant inderdaad niet goed opgelet. Maar wie goed keek naar de advertenties, zag dat helemaal onderaan nog een stukje tekst volgde. Daar stond: ‘Klinkt bizar hè. Toch is kinderarbeid voor 126 miljoen kinderen – dat is acht keer de Nederlandse bevolking – de dagelijkse realiteit. Terre des Hommes zet zich in om kinderarbeid te stoppen door projecten op het gebied van opvang, onderwijs, gezondheidszorg en voorlichting. Daarnaast worden ouders ondersteund met microkredieten.’

Het waren dus geen echte personeelsadvertenties, het ging om een campagne van Terre des Hommes om aandacht te vragen voor het probleem van de kinderarbeid. De uitgever van VKbanen heeft aan die campagne meegewerkt omdat hij de doelstelling en het middel van de campagne begrijpt en ondersteunt.

Hij ging er van uit dat de veelal hooggeschoolde bezoekers van de site zouden zien dat het om nepberichten ging, maar dat blijkt in een aantal gevallen niet zo te zijn geweest, met alle gevolgen van dien. Want wie niet helemaal tot onder las, zal al snel gedacht hebben dat de Volkskrant meewerkt aan kinderarbeid, of zich in ieder geval niet verzet tegen advertenties waarin kinderarbeid wordt aangeboden.

Dat is natuurlijk helemaal niet aan de orde, de uitgever heeft juist het tegenovergestelde willen laten zien, daarom is medewerking verleend aan de campagne.

Ik begrijp zijn overwegingen, maar vindt het verstandig dat de advertenties, nadat lezers klaagden, zijn weggehaald. Je kunt en mag niet van iedereen verwachten dat hij of zij de hele advertentie bekijkt. Wie uit afschuw halverwege ophoudt met lezen, ziet niet dat het gaat om een campagne tegen kinderarbeid in de derde wereld. Dan schiet de advertentie aan haar doel voorbij en wordt bij de lezer de indruk gewekt dat de Volkskrant zich leent voor dergelijke onfrisse zaken. Dat gaat dan weer ten koste van de goede naam van de Volkskrant en VKbanen.

Juist op een vacaturesite lijkt mij het risico extra groot dat lezers niet naar de hele tekst kijken. Je zoekt zo’n site af naar banen die voor jou interessant zijn. Die vacatures lees je, de andere bekijk je hooguit vluchtig. Je ziet wel dat er dienstmeisjes worden gevraagd van maximaal 14 jaar, want dat stond er in een geval boven de advertentie, maar kijkt niet verder.

Het is met deze advertenties hetzelfde als met ironie in de kolommen van de krant. Liever niet doen, want het risico is veel te groot dat het niet wordt begrepen, alle goede bedoelingen ten spijt.

Thom Meens

Meer over