BoekenKort

Karel Berkhout brengt een prachtig eerbetoon aan een moedige apotheker

null Beeld Ambo Anthos
Beeld Ambo Anthos

Vier jaar geleden werd de Haagse apotheker Paul Lebbink, meester van de magistrale bereiding, bekend toen hij aankondigde dat hij een peperduur medicijn tegen de dodelijke taaislijmziekte zelf zou gaan namaken, waarmee hij het boegbeeld werd van de strijd tegen het graaigedrag van de farmaceutische industrie. NRC-redacteur Karel Berkhout heeft hem sindsdien gevolgd en dat levert een fascinerend boek op, Meester van de medicijnen, dat zelfs de lezer met kennis over de farma-industrie nog boos kan maken. Bijvoorbeeld als Lebbink vertelt over de pijnstiller die uit patent was (lees: niks meer aan te verdienen) en door de fabrikant werd omgevormd tot spray, waarna het spray-apparaat werd gepatenteerd en de prijs over de kop ging: 240 euro, terwijl Lebbink het voor twee tientjes kan produceren.

Het namaken van het medicijn tegen taaislijmziekte is even op pauze gezet, maar opgeven zal Lebbink niet. Indachtig de les die hij meekreeg toen hij ooit stage liep in een apotheek op de Amsterdamse Wallen: ‘Wij zijn er niet voor de regels maar voor de uitzonderingen.’ Het standbeeld dat Berkhout opricht voor deze betrokken en moedige apotheker is prachtig geconstrueerd en volkomen verdiend.

Karel Berkhout: Meester van de medicijnen. Ambo Anthos; € 22,99.

Meer over