Jort Kelder niet naar nieuwe gratis krant: iets te ‘basic’

Investeerder Marcel Boekhoorn moet op zoek naar een andere hoofdredacteur voor de nieuwe gratis kwaliteitskrant die hij wil beginnen. Jort Kelder van het zakenblad Quote, die enkele maanden geleden door Boekhoorn was benaderd voor de klus, heeft er geen trek in....

Twee maanden geleden werd bekend dat Boekhoorn werkt aan een nieuwe gratis kwaliteitskrant met een oplage van een miljoen exemplaren, die begin volgend jaar moet verschijnen. ‘Ik wil de beste en grootste krant van Nederland maken die het niveau van de ANP’tjes in Spits en Metro ver overstijgt’, liet hij toen weten. Het leek de bedoeling van Boekhoorn de krant gericht huis aan huis te bezorgen, maar volgens Kelder is dat nooit serieus aan de orde geweest.

De hoofdredacteur van Quote had al ‘een teampje geformeerd’. ‘Maar ik kom uit de bladenwereld en wilde allemaal leuke dingen, die in zo’n krant niet kunnen. Ik ben ook een tikje elitair, dus een SBS op krantenformaat is niets voor mij.’

Naast Boekhoorn werkt ook PCM aan een gratis krant. Dat zou een door de Volkskrant ontwikkelde kwaliteitskrant worden, maar bestuursvoorzitter Ton aan de Stegge heeft inmiddels het idee gelanceerd voor een ronduit populaire gratis krant. Die zou niet concurreren met PCM-uitgaven als de Volkskrant, Trouw , NRC Handelsblad en nrc.next, maar vol in de slag moeten met De Telegraaf. Ook voor zo’n soort gratis krant wordt gedacht aan een oplage van ongeveer een miljoen exemplaren. Volgens Philip Alberdingk Thijm, directeur van de dagbladendivisie van PCM, worden de ‘witte gaten in de markt’ in kaart gebracht en zou de uitgever zelfs twee gratis kranten kunnen beginnen. ‘We kijken naar alles: groot, klein, kwaliteit en populair, betaald of niet; we houden alle opties open.’

Gratis kranten zijn – sinds het Zweedse Metro er in de jaren negentig als eerste mee kwam – wereldwijd een succes. In Nederland hebben Spits en Metro, die via het openbaar vervoer en op straat worden verspreid, een oplage van bijna een miljoen exemplaren. Zowel Boekhoorn als PCM heeft haast, omdat de derde gratis krant na Metro en Spits de meeste kansen wordt toegedicht. Beide initiatiefnemers moeten overigens nog wel drukcapaciteit vinden voor een krant met een dergelijke oplage, en de distributie zien te regelen, los van het feit dat gratis kranten te kampen hebben met aanloopverliezen.

Jort Kelder weet ondertussen nog niet wat hij gaat doen. Binnenkort viert Quote het twintigjarig jubileum. ‘Dat gaan we eens goed vieren, en daarna zie ik wel. Er liggen diverse aanbiedingen, maar ik heb nog geen keus gemaakt.’

Wilco Dekker

Meer over