Jim Sturgess

Hoe Martin McGartland, de Ier op wiens biografie Fifty Dead Men Walking is gebaseerd, er in werkelijkheid uitziet? De 28-jarige acteur Jim Sturgess heeft geen flauw idee....

En toch was er een ding waar Sturgess niet vanaf te brengen was: de snor. Die wilde hij per se hebben. ‘Ik heb ervoor gevochten. Ze zeiden: we kunnen geen hoofdrolspeler hebben met een snor. En dan kwam ik aan met allerlei plaatjes uit die tijd. Kijk dan!’

Sturgess, door bladen als Empire getipt als het grote Britse talent van nu, dook dan ook vol in zijn rol. Zijn gebruikelijke aanpak, al was die tot nu toe wat onzichtbaar. De Beatlesmusical Across the Universe, waarin hij een hoofdrol speelde, verscheen in Nederland alleen op dvd. Zijn rol in The Other Boleyn Girl was klein en zijn personage in de blockbuster 21 was nog niet half zo complex als Martin McGartland. ‘De grootste uitdaging hier was om de grijs-tinten te laten zien. Hij moet verscheurd zijn geweest tussen die twee werelden.’

Sturgess vertrok weken voor de opnames al naar Belfast, waar hij alleen nog met een Iers accent besloot te praten. Overal. ‘Mijn moeder vond het vreselijk; die kon me aan de telefoon amper verstaan. Maar ik bezocht feestjes bij mensen thuis waar men dacht dat ik echt uit Ierland kwam. Bijna alsof ik undercover was.’

In zekere zin was dat ook zo, want in sommige wijken van Belfast kun je maar beter niet vertellen dat je Martin McGartland speelt. Een aantal ex-IRA mensen ging dan ook met Sturgess mee als soort chaperonnes. Moeite met het onderwerp van de film hadden ze niet; net als de vele figuranten waren ze juist blij dat ze bij de film betrokken waren. ‘Maar toen ik vroeg wat er zou gebeuren als ze McGartland in werkelijkheid zouden tegenkomen, gaven ze me zo’n blik dat ik maar niet meer verder heb gevraagd.’ FS

Meer over