Tv-recensieEmma Curvers

Jeffrey Epstein: Filthy Rich laat je als kijker achter met je eigen samenzweringstheorietje

Het mysterie Epstein overstemt de schrijnende verhalen van slachtoffers.

Van Jeffrey Epstein zijn we de komende jaren nog niet af – althans, niet op tv. Een multimiljonair, socialite en kindermisbruiker die dertig jaar lang zijn gang kon gaan biedt natuurlijk sensationeel materiaal te over, voor de net verschenen Netflixdocumentaire Jeffrey Epstein: Filthy Rich. Spul waarbij het heerlijk verontwaardigd, verschrikt en veilig op de bank hangen is. Misbruik, seks, geld, beroemdheden, corruptie; Epstein is een veelkoppig monster. Misschien wel té veelkoppig voor deze ene serie.

Even lijkt het vierluik voornamelijk het verhaal van overlevers te zijn, zoals we er post-#MeToo meer hebben gezien. Regisseur Lisa Bryant is de wereld rondgevlogen om met slachtoffers van Epstein te praten. Zo vertelt Courtney Wild hoe ze als puber door Epstein en zijn handlanger Ghislaine Maxwell werd geronseld als ‘masseuse’, waarna ze werd misbruikt. Net als veel andere meisjes uit minder gefortuneerde milieus, beloofde Epstein haar een betere toekomst én 200 dollar voor elk nieuw meisje dat zíj hem bracht.

Het pyramidesysteem dat hij zo bouwde werd een zaak voor de FBI. Rechercheurs dachten Epstein voor jaren te kunnen opsluiten, maar hij sloot in 2008 plots een bizarre deal met aanklager Alex Acosta: Epstein kreeg immuniteit voor andere aanklachten en maar 18 maanden celstraf, waarbij hij gewoon naar kantoor mocht – hij zat er 13 uit.

Beeld Netflix

Dat is al verbluffend genoeg, en dan hebben we het nog niet eens over de reisjes naar Epsteins privé-eiland, dat ook wel ‘Pedophile island’ werd genoemd. Een van Epsteins slachtoffers, Virginia Giuffre, herhaalt in de documentaire haar aanklacht tegen prins Andrew, aan wie ze zou zijn uitgeleend door Epstein. Een ex-werknemer van Epstein, Steve Scully, beaamt dat hij de hoogheid op het eiland de toen minderjarige Giuffre heeft zien bepotelen. 

Chauntae Davies, een andere minderjarige ‘masseuse’, vertelt dat ze meevloog met Epsteins privévliegtuig, met Bill Clinton, Kevin Spacey en Chris Tucker. Clinton schijnt 26 keer aan boord te zijn geweest. Iemand zegt nog vlug dat Clinton ‘niets heeft misdaan’, en dat is dan dat. Natuurlijk komen ook de foto’s langs van Epstein met Donald Trump, Harvey Weinstein en Woody Allen. Heel juicy allemaal, maar Epstein ging in zijn tijd met wel meer mensen op de foto. Hier is deze foto van twee mannen, we leggen hem even hier neer. Kijk maar wat u daarmee doet.

De documentaireserie gaat iets te gretig in op de mogelijkheid dat Epstein, die nogal veel bewakingscamera’s had in zijn huizen, zijn friends in high places afperste. Er komt een forensisch patholoog langs, die stelt dat er absoluut geen bewijs is dat Epstein vorig jaar zelfmoord zou hebben gepleegd: voer voor de theorie dat Epstein deel uitmaakte van een vrouwenhandelorganisatie vol kopstukken.

Je kunt er van alles mee, en toch ook niets. Dit soort sensationele suggesties overstemmen de schrijnende verhalen van slachtoffers. Jeffrey Epstein: Filthy Rich werpt opties op waar je hoofd van tolt, maar laat je toch nog achter met het idee dat je niet echt iets hebt opgestoken, behalve gruweldetails. Wie Epstein was, hoe hij zijn fortuin vergaarde en hoe hij jarenlang bij klaarlichte dag misbruik kon plegen? Daarover mag je lekker je eigen samenzweringstheorietje formuleren.

Meer over